حكومة الولاية: هي المكان الذي تحدث فيه الابتكارات

هذه المقالة هي جزء من سلسلة تتألف من ثلاث مقالات حول كيفية عمل الحكومة الفدرالية في أميركا. وتركز المقالات الأخرى من هذه السلسلة على الحكومات المحلية والحكومة الفدرالية.

في أميركا، تشتهر الولايات الأميركية الخمسون بأنها “مختبرات الديمقراطية” نظرًا لأنها تقوم بوضع وتطوير أفكار إبداعية وخلاقة لسياسات يتم اختبارها ضمن الولاية وأحيانا يتم اعتمادها على مستوى الحكومة الفدرالية.

فقد بدأت القوانين الوطنية التي تحدد الحد الأدنى للأجور، ومعايير السلامة في مكان العمل، وسياسات الرعاية الاجتماعية والرعاية الصحية، أولا في الولايات.

تعتمد الولايات المتحدة على نظام يسمى “الفدرالية” تقسم فيه السلطات الحكومية بين المسؤوليات المحلية والولائية والوطنية. ومن الأهمية بمكان فهم هذا المفهوم، لأن المواطنين يواجهون مستويات مختلفة من الهيئات الحكومية يوميا، ولكن بطرق مختلفة.

تقول كارلا جونز مديرة العلاقات الدولية والفدرالية في مجلس التبادل التشريعي الأميركي، وهي منظمة مقرها في واشنطن، إن هيكل الفدرالية الأميركية والثقافة السياسية هما اللذان يشجعان الولايات على أخذ زمام المبادرة؛ مضيفة “أننا فريدون من بين الكثير من الدول المتقدمة حيث نعطي الكثير من السلطات والصلاحيات للولايات.”

ماذا تفعل الولايات؟

تقدم الولايات مجموعة واسعة من الخدمات للأشخاص الذين يقيمون ضمن حدودها، بدءًا من تاريخ ولادة الشخص حتى وفاته. ذلك لأن الولايات تصدر شهادات الميلاد وشهادات الوفاة.

الولايات هي المسؤولة عن المستشفيات والرعاية الصحية، وبناء وإصلاح الطرق السريعة، وتمويل المدارس والجامعات الحكومية، وجباية الضرائب، والاحتفاظ بقوات شرطة تابعة للولاية، التي كثيرًا ما يطلق على ضباطها “جنود قوات الولاية”.

كل ولاية لديها هيئة تعرف بهيئة إدارة شؤون المركبات التي يذهب اليها المواطنون لتسجيل سياراتهم، وللحصول على رخص القيادة، والطعن في الغرامات الصادرة بسبب مخالفات السير. تساعد الأموال التي تجبى من الضرائب على تمويل كلّ تلك الخدمات.

ويضطلع حاكم الولاية، الذي ينتخبه الناخبون المسجلون، بمسؤوليات تتفاوت بين ولاية وأخرى. ولكن الحاكم، بصفة عامة، يضطلع بمهام التوقيع على مشاريع القوانين ويدير سلطة الولاية التنفيذية التي بدورها تنفذ برنامج الحاكم. ويقيم الحكام عادة في مقر إقامة رسمي ممول من دافعي الضرائب -وهو قصر الحاكم- في عاصمة الولاية.

ويلخص هذا الرسم البياني أدناه أنواع الكيانات في كل فرع من فروع الحكومة.

Chart showing the powers of government at the local, state and federal levels (State Dept./J. Maruszewski)
(State Dept./J. Maruszewski)

وفي حين أن لكل ولاية حاكمًا، فإن لها أيضًا مجلسًا تشريعيًا. والأمر متروك للولاية للبتّ في حجم هيئتها التشريعية. فولاية نيو هامشر، على سبيل المثال، وهي واحدة من أصغر الولايات من حيث عدد السكان، لديها 400 مقعد في مجلس الولاية التشريعي، في حين أن ولاية كاليفورنيا، التي تعتبر أكبر ولاية في البلاد من حيث عدد السكان، ليس لديها سوى 80 مقعدًا.

وينتخب المواطنون المقيمون في الولايات ممثلي الولاية في مجلس النواب وأعضاء مجلس الشيوخ، الذين يقترحون ويصيغون ويصوتون على القوانين ويوافقون على الميزانيات السنوية- من عاصمة الولاية. وتوفر الولاية جزءًا من التمويل للحكومات المحلية والمدارس والمكتبات والهيئات العامة الأخرى.

كتبت هذا المقال الكاتبة المستقلة لينور تي أدكينز.