طائرة إير فورس وان تُشكِّل واحدة من بين أبرز رموز الرئاسة الأميركية. وهذه الطائرة العملاقة والجاهزة دائمًا لنقل الرئيس إلى أي مكان في العالم يريد السفر إليه، هي في جزء منها مركز قيادة متجوّل، وفي جزء آخر مكتب، وفي جزء أخير فندق من الدرجة الأولى.

مارسيل بوميرلو ليهي، وباتريك ليهي، والرئيس أوباما يجلسون في طائرة الرئاسة (White House)
الرئيس أوباما يتحدث مع عضو مجلس الشيوخ باتريك ليهي وزوجته مارسيل بوميرلو ليهي داخل الطائرة الرئاسية. (White House)

كان الرئيس جون كينيدي أول رئيس يسافر على متن طائرة نفاثة صنعت خصيصًا للاستخدام الرئاسي العام 1962. أما الطائرتان اللتان يستخدمهما الرئيس أوباما اليوم- قابلتان للتبديل فيما بينهما، بحيث تتوفر دائمًا طائرة احتياطية – فهما طائرتان عملاقتان بهيكل عريض من طراز بوينغ 747-200B، استخدمهما  للمرة الأولى الرئيس جورج دبليو بوش. والطائرتان مجهزتان بكل ما يحتاجه الرئيس لأداء واجبات منصبه في الحالات الطارئة.

الرئيس أوباما وولدان ينظران إلى الخارج من نوافذ الطائرة (White House)
الرئيس أوباما ينظر عبر نافذة طائرة إير فورس وان مع نجلي أحد مساعديه خلال رحلة إلى هاواي في عام 2011. (White House)

تبلغ المساحة الأرضية لكل طائرة حوالي 370 مترًا مربعًا موزعة على ثلاثة مستويات. وتشمل جناحًا طبيًا من الممكن أن يستخدم كغرفة عمليات جراحية، ويوجد طبيب دائمًا في ذلك الجناح. أما مطبخا الطائرة فيمكنهما إطعام 100 شخص في وقت واحد. وتوجد غرفة اجتماعات كبيرة تستعمل أيضًا كقاعة لتناول الطعام.

جورج دبليو بوش يعرض صورًا أمام ميشال أوباما وهيلاري كلينتون وموظفين في مكتب أوباما وأعضاء الحكومة ولورا بوش، المجتمعين حول طاولة (White House)
على متن طائرة الرئاسة، الرئيس السابق جورج دبليو بوش يعرض صورًا أمام السيدة الأولى ميشال أوباما ووزيرة الخارجية السابقة هيلاري رودام كلينتون وموظفين من مكتب أوباما وأعضاء من الحكومة ولورا بوش. (White House)

والطائرة مجهزة بأماكن للمستشارين وضباط الاستخبارات والصحفيين والضيوف. ويمكن تزويد هذه الطائرة بالوقود في الجو وهي مجهزة بمعدات اتصالات متطورة.

الرئيس أوباما وجون كيري وآخرون جالسون يتبادلون الحديث على متن الطائرة الرئاسية إير فورس وان (White House)
الرئيس يجتمع مع وزير الخارجية جون كيري ومستشارة الأمن القومي سوزان رايس ومستشارين آخرين في مكتبه على متن طائرة الرئاسة إير فورس وان. (White House)

يشمل جناح الرئيس على متن الطائرة غرفة نوم وحمّامًا للاغتسال وقوفًا (دش) وحجرة للتمارين الرياضية، ومكتبًا واسعًا.

الرئيس أوباما مع كلبته (White House)
الرئيس أوباما يلعب مع كلبته “بو” على متن طائرة الرئاسة. (White House)

يتولى صيانة طائرة إير فورس وان ميكانيكيون من جناح الإنقاذ الجوي 89 في مرفق يبعد حوالى 14 كيلومترًا عن البيت الأبيض. تبقى هاتان الطائرتان بحالة ممتازة دائمًا، ويجري تلميعهما يدويًا بالشمع مرة واحدة على الأقل في الأسبوع داخل حظيرة خاضعة لحراسة مشدّدة.

وجرت العادة أن تسافر عدة طائرات شحن قبل انطلاق طائرة إير فورس وان، وعلى متنها سيارات الليموزين الرئاسية، وشاحنات صغيرة لعناصر الاستخبارات، وأحيانًا الطائرة المروحية الرئاسية المسمّاة: “مارين وان” (تابعة لسلاح مشاة البحرية) بعد تفكيكها.

رجل يحمل مظلة يصعد سلم طائرة إير فورس ون (White House)
الرئيس أوباما يصعد إلى الطائرة الرئاسية إير فورس ون في نورث كانتون بولاية أوهايو. (White House)