(State Dept./D. Thompson)

هذه المقالة هي جزء من سلسلة تتألف من ثلاث مقالات حول كيفية عمل الحكومة الفدرالية في أميركا. وتركز المقالات الأخرى من هذه السلسلة على حكومات الولايات والحكومة الفدرالية.

أمضت ساندي إيفانز حوالى ست سنوات تحث المجلس التعليمي في مقاطعة فيرفاكس بولاية فرجينيا على تأخير بدء الحصص الدراسية في مدارس المرحلة الثانوية. قررت إيفانز الترشح لشغل مكان شاغر في المجلس التعليمي الذي يعمل فيه 12 عضوًا وقد فازت. استأنفت حملة الضغط التي بدأتها للحصول على الموافقة على تأخير بدء الدراسة إلى ما بعد الساعة 7:20 صباحًا.

وفي العام 2014، وافق أعضاء مجلس إدارة المدارس الجدد، المدعومون من قبل المشرف الجديد على المدارس وآخرين، على بدء الحصص الدراسية عند الساعة 8:00 صباحا بالنسبة للمدارس الثانوية في منطقة مدارس مقاطعة فيرفاكس، التي تحتل المرتبة العاشرة في الولايات المتحدة من حيث الحجم. وقالت إيفانز “إن هذه لم تكن القضية الوحيدة بأي حال من الأحوال، لكنّها بالتأكيد كانت على رأس الأولويات القصوى التي يتعين عليّ إنجازها في المجلس التعليمي للمقاطعة”.

مرحبا بكم في الحكومة المحلية في الولايات المتحدة.

ماذا تفعل الحكومات المحلية؟

تعتمد الولايات المتحدة على نظام يسمى “الفدرالية”: السلطات التي ليست من مسؤولية الحكومة الفيدرالية تمنح للولايات وللشعب. ومن الأهمية بمكان فهم هذا المفهوم، لأن المواطنين يواجهون مستويات مختلفة من الهيئات الحكومية يوميا، ولكن بطرق مختلفة.

تقول كارلا جونز مديرة العلاقات الدولية والفدرالية في مجلس التبادل التشريعي الأميركي، وهي منظمة مقرها في واشنطن، إن الحكومة المحلية تمثل حجر الزاوية الحاسم الأهمية بالنسبة للحياة الأميركية لأنها الكيان الذي يتفاعل مع المواطنين أكثر من غيره. إذ تقدم الحكومات المحلية طيفًا واسعًا من الخدمات الأساسية للمواطنين. وتشمل هذه الخدمات توفير خدمات المياه والصرف الصحي، والتخلص من النفايات، وجرف الثلوج من الشوارع، وتقديم خدمات الإسكان والنقل، ووضع معايير للمناهج الدراسية وحماية الجمهور.

فعلى سبيل المثال، عندما يتصل المواطنون الأميركيون بخدمات الطوارئ للإبلاغ عن وجود أزمة ما في منزلهم، يأتي إلى المنزل إما ضابط شرطة محلية، أو رجال الإطفاء أو المسعفين للتحقيق في الأمر. وغالبًا ما يتم دفع رواتب المستجيبين الأوائل أو المسعفين من قبل الحكومة المحلية ويخضعون لسلطتها، الحكومة المحلية بدورها تحصل على عائداتها من الضرائب المحلية.

وأوضحت جونز أن “هذا هو أساس الحكم، وأنه يرجع جزئيا إلى نظامنا الفدرالي حيث تنقل السلطات التي لا تُعطى للحكومة الوطنية أو الفدرالية إلى حكومات الولايات والحكومات المحلية”.

ويلخص هذا الرسم البياني أدناه أنواع الكيانات في كل فرع من فروع الحكومة.

Chart showing governmental powers at different levels (State Dept.)
(State Dept.)

كم عدد الحكومات المحليّة؟

هناك ما يقرب من 90 ألف وحدة من وحدات الحكم المحلي في الولايات المتحدة، وفقا للإحصاء الحكومي للعام 2017، الذي يجري كل خمس سنوات.

ولاية إلينوي فيها حوالى 7 آلاف وحدة أي أكثر من أية ولاية أخرى. أما ولاية هاوائي فليس فيها سوى 21 وحدة حكومية أي أقل من أية ولاية أخرى.

وبصفة عامة، تنقسم الحكومة المحلية إلى فئتين: الفئة الأكبر تسمى مقاطعات (وتسمى أبرشيات في لويزيانا وأحياء في ألاسكا) والفئة الأصغر تسمى بلديات أو مدن/بلدات. وفي بعض الحالات، تُقسم المقاطعات إلى بلديات أو مدن.

وبحسب دستور الولاية، يمكن تنظيم البلديات بطرق متعددة. إذ يمكن أن تسمى قرى أو أحياء أو بلدات أو مدن.

تمثل الحكومة المحلية كل ما يتعلق بالأخذ والعطاء. فعلى سبيل المثال، كانت السيدة إيفانز تريد أن تبدأ الحصص الدراسية أصلا في المدارس الثانوية في الساعة 8:30 صباحا. وقالت إنه كان على كل منا التنازل عن القليل مقابل إنجاز ذلك. إذ يتعين على المرء أن يتعلم كيف يصغي إلى الآخرين حتى يمكن التوصل إلى حل وسط.”

نُشرت نسخة سابقة من الموضوع بتاريخ 20 كانون الأول/ديسمبر 2017.