رياضيو الأولمبياد الخاص يعتلون المسرح العالمي [فيديو]

غاري إنديكوت، الشاب البالغ من العمر 26 عامًا، من بلدة جاكسون هول، بولاية وايومنغ، الذي يهوى التزلج، غمرته السعادة حين علم أنه سيحظى بفرصة السفر خارج الولايات المتحدة لأول مرة في حياته للتزلج في جبال الألب النمساوية.

بيد أن رحلته لم تكن بهدف قضاء عطلة تزلج. ففي أول رحلة له خارج البلاد، سيخوض إنديكوت غمار المنافسة في رياضة التزلج على جبال الألب في دورة الألعاب العالمية الشتوية للأولمبياد الخاص 2017، التي تُقام في الفترة من 14 إلى 25 آذار/مارس.

قال إنديكوت إنه كاد يطير فرحًا وابتهاجًا عندما اكتشف أنه تم اختياره للمشاركة في السباق في النمسا. فلقد خاض تدريبات شاقة للوصول إلى هذه المرحلة.

وقال في مقطع فيديو بُث على موقع منتجع جاكسون هول ماونتن، “إنني أهوى التزلج، وأعشق البَرَد، وأحب الطرق الثلجية الوعرة. إن الخروج إلى العراء وتعلُّم التزلج في حد ذاته يشكل تحديًا.”

Ski village with mountains in background (Special Olympics USA)
توجّه رياضيون من أكثر من 100 دولة إلى النمسا للتنافس في دورة الألعاب العالمية الشتوية للأولمبياد الخاص. (Special Olympics USA)

ينضم إنديكوت إلى 138 رياضيًا أميركيًا آخرين يتنافسون في النمسا، حيث سيتنافس حوالي 2600 رياضي من أكثر من مئة دولة في سبعة رياضات، هي: التزلج على جبال الألب، والتزلج عبر البلاد، والتزحلق على الجليد، وهوكي الأرض، والتزلج بالزلاجات على الجليد، والتزلج بالأحذية على الجليد، والتزحلق السريع على الجليد.

“دعني أفوز. ولكن إذا لم أستطع الفوز، فدعني أكون شجاعًا في المحاولة”
– القَسَم الرياضي للأولمبياد الخاص

تتيح دورة الألعاب العالمية، التي تعقد كل سنتين، بالتناوب بين الألعاب الصيفية والشتوية، الفرصة للفت الانتباه إلى حركة الأولمبياد الخاص والأشخاص ذوي الإعاقة الذهنية في جميع أنحاء العالم.

هذا العام، ولأول مرة، سيتم بث الألعاب الشتوية على الهواء مباشرة، على محطة التلفاز (ESPN)، كما ستبُث بثا حيًا عبر أنحاء العالم. وهذا يثير حماس الرياضيين، الذين ستتمكن أسرهم من مشاهدتهم، وكذلك المنظمين، الذين يقولون إن البث سيساعد على الظهور والانتشار أكثر والوعي بقدرات الأشخاص ذوي الإعاقة الذهنية.

قال كاليب شواف، مدرب الفريق الأميركي للتزلج على جبال الألب، “أخيرًا سيحصل رياضيونا على الاعتراف الرياضي الذي يستحقونه. وهذا هو الجزء الأروع بالنسبة لي. إنه انتشار كبير– وإن المرء ليأمل فى أن يحفزهم ذلك على الظهور.”

Gary Endecott saluting (Special Olympics USA)
غاري إنديكوت يؤدي التحية خلال حفل توزيع الجوائز لسباق التزلج المتقدم سوبر جي على جبال الألب، وقد احتل فيه إنديكوت المركز الرابع. (Special Olympics USA)

وإنديكوت، شأنه شأن جميع الرياضيين المتنافسين في النمسا، يحب أن يفوز. لكنه يرى أيضًا أن المباريات إنما هي فرصة للقاء أشخاص جدد وتجربة أشياء جديدة. وقال إن الأولمبياد الخاص علمه كثيرًا عن الولاء والاحترام. وهو متحمس جدًا لأن يجعل عائلته وأصدقاءه يشعرون بالفخر والاعتزاز.

وقبل المسابقة، قال، في إشارة إلى الناس الذين سيشاهدونه على الإنترنت وعلى شاشات التلفزيون من بيوتهم “إنهم سيشجعونني. سيكونون سعداء حقا وفخورين بي فعلًا – وبما أنجزته في حياتي.”