¡Adivina qué deportes olímpicos veremos en Tokio!

Muchos se sorprendieron con que la clausura de los Juegos Olímpicos de 2016 incluyera la comparecencia del primer ministro del Japón, Shinzo Abe, emergiendo de un enorme tubo verde en el piso del estadio, vestido como el personaje de «Mario», de un videojuego de Nintendo.

Con ayuda de la magia del vídeo, el primer ministro parecía usar el tubo como un atajo desde Tokio a la ceremonia de clausura en Río de Janeiro.

El primer ministro ha incluido en los Juegos Olímpicos el deporte de las piruetas y cabriolas en monopatín, dado que Japón agregó el patinaje «skateboard» o en monopatín en los Juegos de 2020 a realizarse en Tokio.

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El primer ministro de Japón Shinzo Abe aparece vestido como «Super Mario» en la ceremonia de clausura de #Rio2016. @Matt_Dunham (en inglés)
11:43 horas – 22 de agosto de 2016

Los nuevos reglamentos del Comité Olímpico Internacional permiten a las ciudades anfitrionas proponer nuevos deportes. Con el objetivo de «poner las Olimpíadas al alcance de los jóvenes» (en inglés), Japón agregó los deportes del surf, escalada deportiva, karate, béisbol y sófbol a los eventos previstos para 2020, además del «skateboarding», o sea el patinaje en monopatín.

El monopatín se originó con los chicos de California que en la década de 1970 corrían por las calles y usaban las cuencas vacías de piscinas abandonadas. Con equipos e instalaciones baratas, y sin mucho entrenamiento formal, el monopatín es considerado como una adición inclusiva a los deportes olímpicos.

En 2010 el patinador brasileño Tulio de Oliveira dirigió una iniciativa para convertir un parque en desuso en un parque público de patinaje, donde los patinadores principiantes pudieran aprender (y ahora a entrenar para las Olimpíadas) de manera gratuita.

Actualmente atletas procedentes de todo el mundo compiten en la popular competencia llamada «X Games», que se centra en los llamados deportes extremos.

Dos acontecimientos básicos de monopatín, el «callejero» y el de «parque» pondrán a los ganadores en el podio de Tokio. En el monopatín callejero los atletas se deslizarán entre rieles, rampas y gradas para demostrar sus saltos y tratar de no derrapar. El programa de parque tiene lugar en escenarios de cemento en forma cóncava. En cada competencia los competidores son libres de patinar el trayecto en un tiempo dado, y son juzgados por los saltos, piruetas y su estilo en general.

La competencia del monopatín olímpico contará con 80 atletas, 40 hombres y 40 mujeres. «Siempre he creído que si el patinaje en monopatín era adecuadamente protegido y apoyado, su presencia en el escenario de las Olimpíadas pueden cambiar al mundo», dijo Gary Ream, presidente de la Federación Internacional de Patinaje en Monopatín.