En mayo comienza el ritual anual. En los colegios y las universidades de Estados Unidos, los jóvenes recién graduados se reúnen por última vez en una ceremonia formal, antes de emprender sus caminos para perseguir sus sueños.

Los graduados, vistiendo togas y birretes, permanecen sentados antes de recibir sus diplomas escuchando los discursos de fin de curso pronunciados por personalidades que comparten sus historias y observaciones (en inglés) sobre la vida.

El pasado 15 de mayo, el presidente Obama les dijo a los graduados de la Universidad Rutgers de Piscataway (Nueva Jersey), que los problemas difíciles no se pueden solucionar con el aislamiento. Además criticó lo que él describió como “anticiencia”; una mentalidad antintelectual que a menudo se traslada a la política.

“Tanto en la política como en la vida, la ignorancia no es una virtud”, sostuvo Obama. “No es atractivo no saber de lo que se está hablando. Eso no es hacer que las cosas sean más reales ni decir las cosas como son. Eso no es desafiar a corrección política. Eso es simplemente no saber de lo que se está hablando”.

Sheryl Sandberg, directora de operaciones de Facebook (© AP Images)
Sheryl Sandberg (© AP Images)

Durante su discurso en la Universidad de California en Berkeley el pasado 14 de mayo, la directora de operaciones de Facebook, Sheryl Sandberg, citó la repentina muerte de su esposo en 2015 como un punto de inflexión en su vida que le enseñó acerca de la fortaleza.

“Conocí las profundidades de la tristeza y la brutalidad de la pérdida”, confesó. “Pero también aprendí que cuando la vida te hunde, puedes tocar fondo y salir a flote nuevamente. Aprendí que frente al vacío, o frente a cualquier desafío, puedes escoger la alegría y el significado”.

La expresentadora de televisión Oprah Winfrey se dirigió a la promoción de 2016 de la Universidad Johnson C. Smith de Charlotte (Carolina del Norte), el pasado 15 de mayo.

Oprah Winfrey de pie sobre un escenario (© AP Images)
Oprah Winfrey (© AP Images)

Alentó a los graduados a esforzarse por alcanzar la excelencia y a no desanimarse cuando tropiecen, porque “el fracaso es otra forma que tiene Dios de enviarte en una nueva dirección”.

Russell Wilson, mariscal de campo del equipo de fútbol Seattle Seahawks, regresó a su antigua universidad el 15 de mayo, la Universidad de Wisconsin en Madison, para pronunciar el discurso de fin de curso.

Russell Wilson arrojando un balón (© AP Images)
Russell Wilson se prepara para pasar el balón durante un juego universitario. (© AP Images)

Wilson, quien llevó a su equipo a obtener una victoria en el Super Bowl (o “Super Tazón”, como le llaman algunos en español) de 2014 recordó que un antiguo entrenador en otra escuela le había dicho que no era realista soñar con una carrera en la Liga Nacional de Fútbol. Pero Wilson no solo rechazó el consejo del entrenador, sino que ese incidente lo volvió aún más decidido a satisfacer su potencial atlético, según dijo a los graduados de Wisconsin.

“Los momentos en los que la vida te dice ‘sí’ no son los que te definen. Los momentos que realmente importan son los momentos en los que la vida te dice ‘no’”, sostuvo Wilson.

“Cuando la vida te dice ‘no’, debes preguntarte con sinceridad: ‘¿De qué soy capaz?’. Una vez que sepas la respuesta, no tengas miedo de que todos la sepan también”.

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