Peggy Whitson en traje espacial (© AP Images)
Peggy Whitson, la primera mujer comandante de la Estación Espacial Internacional pasará allí su 57 cumpleaños (© AP Images)

La astronauta de la NASA Peggy Whitson se acaba de convertir en la mujer de más edad en el espacio, lo que se añade a su larga lista de récords que han roto barreras.

Whitson, de 56 años, partió el 17 de noviembre en su tercer viaje a la Estación Espacial Internacional.

Despegó desde Kazajistán con el cosmonauta ruso Oleg Novitskiy, de 45 años, y el astronauta francés Thomas Pesquet, de 38 de edad, para una misión de seis meses de duración.

«De acuerdo, sí, soy vieja», dijo en una entrevista de la NASA. Agregó que las misiones espaciales se hacen más fáciles cuando se sabe que esperar.

Celebrará su 57 cumpleaños en febrero en la estación espacial.

¿Lo que le hace ilusión? La comida espacial.

Pesquet la confortó rápidamente: «Esta vez habrá comida francesa”, le aseguró, y agregó que preparará un festín para Nochevieja que incluirá platos de chefs importantes.

Peggy Whitson, Oleg Novitsky y Thomas Pesquet unen las manos (© AP Images)
La astronauta estadounidense Peggy Whitson (izda.) bromea con sus contrapartes ruso (centro) y francés. (© AP Images)

Whitson fue la primera mujer en ser comandante de la estación espacial en el año 2007. También fue la primera, y la única hasta el momento, en dirigir el cuerpo de astronautas de la NASA. Ninguna otra mujer ha pasado más tiempo que ella en el espacio.

«Es un estupendo lugar para trabajar y para vivir, y me siento realmente afortunada de estar con amigos mientras estamos allí», comentó Whitson en una conferencia de prensa el 16 de noviembre.

Whitson comentó que todavía le queda mucho por hacer en el espacio. «En lo que se refiere a metas de la NASA ante de morir, tenemos que estar viviendo en Marte«, dijo. «¡Y quizá a mí no me quede mucho tiempo así que tenemos que darnos prisa!»

Este artículo está basado en una crónica de Prensa Asociada