Ciclistas ucranianos pedalean entre Estados Unidos y Canadá en favor de la paz

Un equipo de diez ciclistas ucranianos, entre ellos varios excombatientes de guerra, llegarán a Washington el 29 de agosto, tras terminar una gira de tres meses a lo ancho de Estados Unidos y Canadá con el objetivo de llamar la atención a los ataques militares rusos dirigidos contra los civiles al este de Ucrania.

“Por medio del ciclismo queremos compartir nuestra experiencia y unificar al pueblo en nombre de la paz”, dijo Kostiantyn Samchuk, el líder del equipo, y veterano de la guerra en el este de Ucrania. El equipo comenzó su recorrido en Los Ángeles, en el mes de mayo, con rumbo norte para cruzar la frontera entre Estados Unidos y Canadá, para luego para pedalear de retorno hacia el sur para la etapa final de su odisea de 10.000 kilómetros.

Ciclistas con una pancarta y banderas de Ucrania y de Estados Unidos. (Foto cedida por “Ruta de Chumak”)
El equipo posa para una fotografía en Oregón. (Foto cedida por “Ruta de Chumak”)

Denominan a su trayecto la “Ruta de Chumak”, un término provincial en referencia a los antiguos caminos comerciales que antes recorrían los mercaderes ucranianos y a las anécdotas que se relataban en el camino. Los ciclistas también comparten sus experiencias en el conflicto en la región de Donbas, al este de Ucrania, al pasar por cientos de pueblos y ciudades en su trayectoria. La agresión rusa al este de Ucrania ha provocado la muerte de más de 10.300 personas y la destrucción de miles de viviendas, escuelas y hospitales, desde que el conflicto comenzara en 2014.

Ciclistas en la carretera con uniformes que dicen ‘Ucrania’ (© Norbert K. Iwan)
El equipo recorre una carretera en Canadá. (© Norbert K. Iwan)

“Nos impresiona, después de haber pedaleado casi 10.000 kilómetros, el firme apoyo de la gente local y de las autoridades gubernamentales a muchas de las actividades que tuvieron lugar a lo largo de la Ruta de Chumak. Hemos pedaleado a favor de la paz y para recordar a todos que la agresión militar contra los ucranianos debe terminar”, dijo Samchuk.

“Ucrania necesita la ayuda de países como los Estados Unidos de América en sus esfuerzos para proteger la paz en su territorio”, dijo Samchuk. “Los estadounidenses apoyan nuestras metas y muchos de ellos pedalearon junto a nosotros en favor de la paz”, dijo.

Ucrania celebra su independencia (en inglés) en 1991 de la antigua Unión Soviética el 24 de agosto. En honor a esa ocasión el secretario de Estado de Estados Unidos, Mike Pompeo, felicitó a todos los ucranianos (en inglés).

“Estados Unidos apoya firmemente a Ucrania frente a la agresión de Rusia. Rendimos nuestro tributo a aquellos que han combatido y sacrificado por la libertad en Ucrania, y permanecemos junto a Ucrania mientras adopta reformas transformacionales para impulsar la prosperidad, la seguridad y el estado de derecho”, dijo.

Tuit:
Heather Nauert @statedeptspox
.@OSCE_SMM los monitores de conflictos detectaron cuatro nuevos sistemas de guerra electrónica rusa al este de Ucrania #Ukraine – más evidencia de que los militares rusos están orquestando el conflicto en Donbas. #Russia debe cumplir completamente los acuerdos de Minsk y sacar sus fuerzas de Ucrania.
10:31 horas – 15 de agosto de 2018
(Enlaces en inglés)