Cinco cosas sobre el Servicio Secreto que quizá no conozcas

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Cuando se ve al presidente de Estados Unidos es posible que se esté viendo también al Servicio Secreto de Estados Unidos en su papel de más elevado perfil: estar listo para proteger al comandante en jefe. Pero esa presencia visible es apenas un aspecto de la agencia que también protege al vicepresidente y su familia, a expresidentes y a jefes de Estado visitantes.

Una de las agencias más antiguas del gobierno federal, el Servicio Secreto también tiene la tarea de investigar los delitos contra la infraestructura financiera de Estados Unidos, incluyendo los delitos cibernéticos. Tiene alrededor de 6.500 empleados, entre ellos varios agentes especiales, oficiales y personal de apoyo, con oficinas en el terreno en cada estado y en el extranjero.

Algunos datos interesantes:

Originalmente el Servicio Secreto no era para proteger al presidente

Hombre de pie en el monumento a Lincoln (© Evelyn Hockstein/Getty Images)
(© Evelyn Hockstein/Getty Images)

El Servicio Secreto fue establecido en 1865 como parte del Departamento del Tesoro para combatir la falsificación generalizada de moneda luego de la Guerra Civil. Hasta un tercio de la moneda en circulación era falsificada ese momento, lo que tenía efectos devastadores en la economía del país.

“Es una ironía que el presidente Lincoln firmara la ley que creaba el Servicio Secreto poco antes de ser asesinado”, dijo Mickey Nelson, que fue una vez director adjunto del Servicio Secreto y actualmente trabaja para el Grupo Consultor Comando. “En ese momento no tenía nada que ver con la protección presidencial”.

Dinero falso alineado en una cocina (Departamento de Seguridad Nacional)
Dinero falsificado decomisado en el operativo “Puesta del Sol” en el Perú, en noviembre de 2016 (Departamento de Seguridad Nacional)

Luchar contra la falsificación sigue siendo gran parte de la tarea del Servicio Secreto

La agencia sigue investigando la falsificación de la moneda de Estados Unidos tanto en el país como en el extranjero. En noviembre de 2016 la agencia decomisó en el Perú 30 millones de dólares en dinero falso (en inglés), el decomiso más grande en la historia.

La protección del presidente a tiempo completo comenzó en 1901

El Servicio Secreto prestó protección a tiempo parcial y extraoficial al presidente Grover Cleveland en los últimos años del siglo XIX. Luego del asesinato del presidente William McKinley en 1901, el tercer asesinato presidencial en 36 años, el Congreso dispuso la protección a tiempo completo para los presidentes. La primera brigada de protección en la Casa Blanca solo tenía dos hombres.

Hombres dirigiendo a Ronald Reagan hacia un auto (© AP Images)
Agentes del Servicio Secreto se movilizan luego del intento de asesinato del presidente Ronald Reagan en Washington, en marzo de 1981. (© AP Images)

La mayor parte del trabajo de protección se hace antes

Una o dos semanas antes de un acto presidencial fuera de Washington, los equipos de avanzada del Servicio Secreto van al sitio para estudiar rutas primarias, secundarias y de emergencia para la caravana de autos, examinan hospitales, y elaboran planes de seguridad para cada lugar que visite el presidente.

“La planificación adelantada es el principio básico del Servicio Secreto y es por ello que son tan eficaces”, dijo Nelson. La gente siempre ve a los agentes que rodean al presidente, pero “lo que no ven son los muchos días y horas de arduo trabajo antes de la llegada del presidente”, dijo. Por ejemplo, el tiempo invertido en la planificación completa para la toma de posesión presidencial en 2017 comenzó 18 meses antes.

¿Cuál es el gran secreto?

El origen del nombre de la agencia no tiene nada que ver con la intriga del día moderno y todo tiene que ver con el propósito original de combatir a los falsificadores. “En aquella época estaba compuesto de un montón de operativos encubiertos”, explicó Nelson. “Eran clandestinos y de ahí surgió el nombre de Servicio Secreto”.