Cinco maneras en que Estados Unidos está respondiendo ante el ciclón Idai

El ciclón tropical Idai, el peor desastre natural en ocurrir al sur del África en las dos décadas pasadas, tocó tierra en Mozambique el 15 de marzo, provocando lluvias torrenciales y fuertes vientos por todo el país, así como en los países vecinos Malaui and Zimbabue.

El ciclón provocó inundaciones catastróficas, que provocaron la muerte de cientos de personas, y que dejaron a casi 1,9 millones de personas necesitadas de ayuda.

A continuación cinco maneras con las que Estados Unidos está ayudando a los afectados por el ciclón Idai:

1. Envío de un equipo de USAID especializado en desastres

El 20 de marzo se desplegó en Mozambique un equipo de élite de la Agencia de Estados Unidos para el Desarrollo Internacional (USAID) para coordinar los esfuerzos de la respuesta de Estados Unidos, hacer una evaluación de los daños, identificar las necesidades prioritarias y trabajar de cerca con las autoridades locales y las organizaciones humanitarias para prestar la ayuda urgente a las personas necesitadas.

Este equipo de élite se denomina Equipo de respuesta en caso de desastres, y está conformado por especialistas en logística y expertos en refugios, salud, agua, saneamiento e higiene.

 2. Proporcionar apoyo militar de Estados Unidos

A solicitud de USAID las fuerzas militares de Estados Unidos, en coordinación con el gobierno de Mozambique, iniciaron operaciones aéreas el 27 de marzo para distribuir la ayuda humanitaria a comunidades afectadas por el ciclón Idai.

Personas caminando hacia un avión C-130 estacionado en una pista (Embajada de Estados Unidos en Maputo)
Este C-130 ayudará en la respuesta de USAID con el aerotransporte de material de urgente necesidad, como alimentos, equipos para albergues y vehículos para las zonas a las que es difícil llegar (Embajada de Estados Unidos en Maputo)

El Comando Estados Unidos-África del Departamento de Defensa desplegó una aeronave de carga C-130 Hércules y el Grupo de respuesta a contingencias 435, junto al equipo de encargados de manejar la carga para ayudar a acelerar el ingreso de los abastecimientos de ayuda.

3. Aerotransporte de cubiertas resistentes de plástico

El equipo de USAID hizo evaluaciones en Beira y confirmó que la falta de albergue y de agua potable eran las urgencias prioritarias. En respuesta USAID está aerotransportando a Mozambique desde almacenes para emergencias en Dubái y Pisa artículos de urgente necesidad, incluyendo dos plantas de tratamiento del agua, contenedores de agua, cubiertas resistentes de plástico, equipamiento para albergues, mantas, material de cocina y suministros higiénicos.

4. Apoyo a programas humanitarios

Para ayudar a la gente que lo ha perdido todo Estados Unidos se está asociando con World Vision para dar albergue de emergencia, agua, servicios sanitarios y programas sobre higiene, y con la Organización Internacional para las Migraciones para proporcionar equipos para dar albergue.

Mujer sujetando a un bebé, con un muchacho parado cerca (World Vision UK)
Adolino, de 14 años se aloja en una escuela, junto a su familia, luego que su vivienda fuera destrozada por el ciclón Idai. (World Vision UK)

USAID también está trabajando con la organización CARE para proveer de material de ayuda específico para mujeres y niñas. Esto incluye equipos de higiene con compresas sanitarias, jabón, recipientes y cepillos de dientes.

Para fines de abril, USAID y el Programa Mundial de Alimentos esperan haber repartido suficientes alimentos para ayudar a un millón de personas. Esto incluye el reparto de unas 2.500 toneladas métricas de arroz, guisantes y aceite de vegetal, aportados por USAID, a las poblaciones de las provincias de Sofala, Zambezia y Manica.

5. Preparativos para antes de que se produzcan desastres

USAID también trabaja durante todo el año para reducir el impacto de los desastres, ayudando a que las comunidades sean más autodependientes. Uno de los primeros equipos de búsqueda y rescate en tierra en Mozambique fue el de Rescate Sudáfrica, un equipo que durante años USAID ha ayudado a capacitar.

Una versión más extensa de este artículo (en inglés) fue publicada por USAID.