Clases para carreras en computación llevan la marca del cofundador de Apple

Steve Wozniak aplaudiendo (© AP Images)
El cofundador de Apple Steve Wozniak considera que la educación en línea electrónica puede abrir las puertas a muchas carreras en la industria de la computación. (© AP Images)

En la era digital tener aptitudes tecnológicas pueden conducir a carreras desafiantes y gratificantes. Pero obtener esas aptitudes requiere capacitación, y muchas veces la gente puede endeudarse mucho para conseguirlas.

Es por ello que el pionero de la computación de Apple, Steve Wozniak, está tratando de ayudar a los futuros trabajadores tecnológicos a salir de ese atolladero.

Wozniak, cofundador de Apple junto a Steve Jobs y que ayudó a diseñar su primera computadora personal, está prestando su nombre a un nuevo emprendimiento en el creciente campo de la educación en línea electrónica.

«Woz U» (en inglés) está ofreciendo cursos para ayudar a los estudiantes a entrar en el campo de la computación como creadores de programas y especialistas de apoyo a computadoras. Más adelante planea ofrecer ciberseguridad y otras especialidades.

Es un emprendimiento comercial organizado por medio del Instituto Southern Careers, que tiene fines de lucro y que ya ofrece sus propias clases para la elaboración de programas de computación y otras carreras.

Los proveedores en línea electrónica como Coursera y Udacity, así como universidades, compiten en este campo con “cursos en línea masivos y abiertos” gratuitos y libre de otros costos (CEMA) a los que cualquier persona con acceso a una computadora, en cualquier lugar del mundo, puede acceder. Los cursos cubren una amplia variedad de tópicos, desde ciencia a matemáticas, desde gerencia a artes liberales.

Tres hombres detrás de una computadora, uno de ellos sujetando un teclado (© AP Images)
Steve Jobs, John Sculley y Steve Wozniak presentan la computadora Apple IIc en 1984. (© AP Images)

Wozniak, al anunciar este emprendimiento, dijo que “nuestra meta es educar y capacitar a la gente con conocimientos digitales con que puedan conseguir empleo, sin obligarlos a contraer deudas por años. La gente con frecuencia teme elegir una carrera basada en la tecnología porque consideran que no lo podrán lograr. Yo sé que pueden hacerlo, y quiero mostrarles cómo lo pueden hacer”.

En Estados Unidos, con los colegios comunitarios públicos de bajo costo compiten con empresas que buscan el lucro ofreciendo certificados y grados de carrera, algunos estudiantes acumulan grandes deudas sin tener garantía de conseguir un trabajo cuando terminen.

Sin embargo, la demanda está creciendo para aquellos con habilidades para codificar y otras aptitudes técnicas. La cantidad de estudiantes que buscan grados de licenciatura en ciencias de la computación e informáticas aumentó un 74 por ciento entre 2009 y 2015, según la Academia Nacional de Ingeniería.

Woz U dice que espera comenzar a ofrecer clases en persona en 2018 en hasta 30 ciudades de todo el mundo y ofrecer a los estudiantes remotos acceso a instructores en vivo, en línea electrónica. También ofrece una aplicación informática para orientar a los posibles estudiantes en las opciones para seguir carreras.

Wozniak, de 67 años, insta a las personas descontentas con actual ocupación a considerar un cambio. “Comience a estudiar”, dice. “Si uno tiene tiempo libre en la casa, no lo derroche. Se puede hacer algo en favor de uno mismo, algo que puede durar el resto de la vida”.