Conozca a la primera mujer afroestadounidense de la tripulación en la estación espacial

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En mayo de 2018 Jeanette Epps abordará la Estación Espacial Internacional, y será la primera miembro afroestadounidense de la tripulación.

Durante los seis meses de su misión espacial la ingeniera aeroespacial de Siracusa (Nueva York), realizará investigaciones y hará experimentos que serán útiles para el próximo viaje de la NASA a Marte.

Epps dijo que está lista para trabajar en cero gravedad: “una vez que uno se desprende de la gravedad uno puede ver la verdadera naturaleza de las cosas” (en inglés), dijo. Agregó que los científicos ya han estudiado la genética y la estructura celular con experimentos en cero gravedad.

Este será su primer viaje espacial.

Foto oficial de Jeanette Epps (NASA)
Jeanette Epps (NASA)

Epps nunca imaginó que iría al espacio. Pero cuando tenía nueve años de edad su hermano mayor se fijó en su libreta de calificaciones. “Tú puedes ser ingeniera aeroespacial, una doctora en medicina, incluso hasta una astronauta –han elegido a mujeres”, le dijo. La NASA acababa de anunciar que Sally Ride (en inglés) sería la primera mujer de Estados Unidos en el espacio.

Epps se rio y dijo que pensaba que todo eso no era práctico. “Pero si definitivamente puedo ser ingeniera aeroespacial”, dijo. Es lo que hizo, y completó su grado de doctorado en la Universidad de Maryland el año 2000. Luego de un paso como investigadora en la compañía Ford Motor, y de trabajar para el gobierno, Epps sintió que tenía lo que se precisa para ir al espacio.

De casi 3500 solicitantes Epps fue elegida como una de las 14 candidatas para ser parte de la promoción de astronautas 2009 en la NASA.

Mentores

La llegada de Epps a la Estación Espacial Internacional aprovechará el legado de las mujeres astronautas negras. En 1992 Mae Jemison se convirtió en la primera mujer afroestadounidense en el espacio, al volar en una misión en el transbordador espacial Endeavour. Joan Higginbotham y Stephanie Wilson volaron en misiones para ayudar a construir la Estación Espacial Internacional. La reciente película, Hidden Figures (Figuras ocultas), explora la historia de las pioneras matemáticas afroestadounidenses de la NASA, que ayudaron a la agencia espacial a lograr algunos de sus grandes hitos.

Antes de volar en 2018 Epps se entrenará constantemente. Ya ha completado su entrenamiento de caminatas espaciales, robótica, vuelo a propulsión, geología e idioma ruso.

Comentó que espera ayudar a la gente joven a descubrir sus potenciales en ciencias y matemáticas, como ella hizo.

“Cualquier cosa que uno no sabe es difícil al principio”, dijo (en inglés). “Pero si uno se mantiene en curso y le dedica tiempo y esfuerzo, entonces con el tiempo se hará fácil”.