Estados Unidos es el principal destino del mundo para que los estudiantes internacionales cursen sus estudios, gracias a su diverso sector educativo.

Por quinto año consecutivo, Estados Unidos acogió a más de 1 millón de estudiantes internacionales durante el año académico 2019-2020, según el último informe “Open Doors” (en inglés) elaborado por el Instituto de Educación Internacional (IIE) y la Oficina de Asuntos Educativos y Culturales del Departamento de Estado de Estados Unidos.

El informe Open Doors da inicio a la 21 ª Semana de la Educación Internacional (IEW), una iniciativa conjunta del Departamento de Estado de Estados Unidos y el Departamento de Educación de Estados Unidos para destacar los beneficios mutuos de la educación internacional y el intercambio entre países de todo el mundo.

“Nos alienta ver un quinto año de más de un millón de estudiantes internacionales en Estados Unidos antes de la pandemia”, expresó Marie Royce, secretaria de Estado adjunta para Asuntos Educativos y Culturales.

“La movilidad de los estudiantes internacionales es tan importante hoy como siempre, y consideramos que Estados Unidos es el mejor destino para que los estudiantes cursen sus estudios y obtengan sus títulos. La educación es un camino hacia un futuro mejor y el intercambio educativo internacional tiene el poder de transformar las trayectorias de los estudiantes”. — Secretaria de Estado adjunta Marie Royce

Durante el año académico 2019-2020, la mayoría de los estudiantes internacionales que vinieron a Estados Unidos provinieron de China, India y Corea del Sur. La cantidad de estudiantes de Bangladés aumentó en un 7 % y la de Nigeria en un 2,5 % con respecto al año anterior.

De acuerdo con el informe, los destinos de estudio más populares para los estudiantes internacionales fueron California y Nueva York. Texas y Massachusetts fueron la tercera y cuarta opción para los estudiantes internacionales debido la cantidad de universidades principales en esos estados.

Más de la mitad de los estudiantes internacionales se especializaron en un campo de ciencia, tecnología, ingeniería y matemáticas (CTIM), seguido por administración empresarial y ciencias sociales como los siguientes campos de estudio.

No obstante, Estados Unidos no es solo un destino para que los estudiantes cursen sus estudios en campos de CTIM. Este año también se observó un aumento del 2,2 % en estudiantes internacionales que estudiaron bellas artes y artes aplicadas.

Por otra parte, los estudiantes de Estados Unidos siguen cursando programas de estudios universitarios en el extranjero a un ritmo elevado. Más de 347.000 estudiantes estadounidenses cursaron sus estudios en el extranjero durante el año académico 2018-2019, un 1,6 % más que el año anterior.

El Reino Unido e Italia fueron las principales opciones para los estudiantes estadounidenses, seguidos por España y Francia.

La cifra de estudiantes estadounidenses que realizó sus estudios en Corea del Sur aumentó en un 16 % con respecto al año anterior, lo que sugiere que los estudiantes estadounidenses están cada vez más interesados en estudiar en el extranjero en países que no sean europeos.

El informe Puertas Abiertas 2019-2020 fue recopilado antes de que la pandemia de COVID-19 afectara la educación en todo el mundo.

Hay razones para creer que la pandemia no afectará de manera negativa a la educación mundial a largo plazo, dijo Allan Goodman, presidente y director ejecutivo del IIE.

La pandemia de COVID-19 es la decimosegunda en los 101 años de historia del IIE. Durante las demás, el IIE pudo rastrear las tendencias de la educación internacional y descubrió que, después de una pandemia, el intercambio internacional se recuperó rápidamente.

“Si bien las pandemias causan grandes dificultades e interrupciones, también hay razones sólidas para el optimismo”, indicó. “Después de cada una, el intercambio educativo internacional se reanuda rápidamente y la cantidad de estudiantes que participa también aumenta considerablemente”.