El medio ambiente está muy presente en el pensamiento de los niños que recibieron hace poco el premio «Young Eco-Hero Awards«, otorgado a jóvenes defensores del medioambiente por su liderazgo e innovaciones por Action for Nature (en inglés), una organización sin fines de lucro de San Francisco.

Primer plano de Anuj Sisodiya (Foto cedida por "Action for Nature")
Anuj Sisodiya (foto cedida)

A Anuj Sisodiya, de 16 años, siempre le gustaron las luces navideñas que decoran las casas estadounidenses en el invierno, pero le preocupaba la energía desperdiciada cuando estas luces quedaban encendidas durante el día. Entonces, tuvo la idea de reunir voluntarios en su escuela para hacer algo al respecto. Con la ayuda de las redes sociales, recorriendo casas puerta a puerta y con puestos en los supermercados, brindaron información y entregaron gratis temporizadores de apagado para luces eléctricas durante las fiestas. Este estudio mostró que la campaña pudo lograr el ahorro de casi un millón de kilovatios hora de la energía en su ciudad y así prevenir la emisión de hasta 590.000 kilos de dióxido de carbono.

Primer plano de Anirudh Suri (Foto cedida por "Action for Nature")
Anirudh Suri (foto cedida)

Hace algunos años, Anirudh Suri, ahora de 14 años, empezó un programa en su escuela en California para ayudar a reciclar baterías usadas.

Compró y personalizó sobres que distribuyó a estudiantes para que los llenaran con las baterías usadas que pudiesen encontrar. Sus compañeros las entregaban en un punto de recolección ubicado en la escuela. En tres años, logró recolectar más de 500 kilos de baterías para reciclar.

Primer plano de Sameer Pusapaty (Foto cedida por "Action for Nature")
Sameer Pusapaty (foto cedida)

Sameer Pusapaty, de 16 años, tuvo otra idea respecto del reciclaje en su barrio ubicado en Texas. Estudió el comportamiento sobre reciclaje y usó dispositivos móviles para ayudar a sus vecinos a saber qué era reciclable y qué no. Creó una aplicación llamada «Recycle Buddy» (Amigo reciclador), con la que se pueden escanear códigos de barra (UPC) y código de respuesta rápida (QR) para que las personas puedan obtener información sobre reciclaje o hacer búsquedas sobre materiales reciclables. Así, se convirtió en un líder de su comunidad que ayuda a educar a las familias sobre la importancia del reciclaje.

Abigail Pérez (Foto cedida por "Action for Nature")
Abigail Pérez (foto cedida)

Abigail Pérez, de 12 años, y Caroline Nolan, de 14, son de Florida, un estado con humedales. Sus proyectos reflejan las preocupaciones de ambas por la limpieza de los cauces acuáticos.

Pérez agrupó a sus compañeros de escuela en el Club de Ciencias Marinas para hablar sobre las escorrentías de nutrientes de cloacas y granjas que contaminan el agua de una laguna cercana. Luego de realizar varias presentaciones ante el concejo municipal, este aprobó una ordenanza para proteger la laguna.

Caroline Nolan (Foto cedida por "Action for Nature")
Caroline Nolan (foto cedida)

La aparición de algas tóxicas en el lago Okeechobee pone en peligro la vida silvestre y a 700 especies de peces. La investigación de Nolan aportó una solución a este problema. Logró usar satisfactoriamente hongos pleurotus ostreatus para filtrar los nutrientes de las escorrentías agrícolas que causaban la aparición de algas.

Luca Berardi (Foto cedida por "Action for Nature")
Luca Berardi (foto cedida)

Luca Berardi, de 11 años, vive en Kenia y ama la vida silvestre. Tenía solo 8 años cuando ayudó a fundar un grupo de rescate de animales. También promueve el reciclaje y la reducción del uso de papel para salvar árboles, que son muy importantes en Kenia. Junto a su madre, Luca prepara presentaciones en escuelas para enseñar a los niños buenas prácticas ambientales y conservación.

Makayla Gates (Foto cedida por "Action for Nature")
Makayla Gates (foto cedida)

Makayla Gates, de 13 años, es miembro de la nación indígena cherokee de Nuevo México. Con consejos de su padre, creó un dispositivo que limpia la suciedad de los paneles solares sin usar agua, un recurso muy valioso en el clima desértico de Nuevo México.

El «levitador acústico» usa ondas de sonido para soltar el polvo y liberarlo al viento. Su invención llamó la atención del presidente Obama, del Instituto Smithsoniano y de la NASA, la agencia espacial de Estados Unidos. Ha recibido varios galardones por su trabajo, entre ellos, el premio Broadcom MASTERS (en inglés). Su consejo a otros jóvenes inventores: «No dejen que nadie les ponga límites, ni se los pongan ustedes mismos. Si yo pude hacerlo, ustedes también».

Rock Lee (Foto cedida por "Action for Nature")
Rock Lee (foto cedida)

Rock Lee tiene 12 años y es de Seúl (Corea del Sur). Se comprometió con la tarea del reciclaje y creó la Fundación «Earth Kids» en el año 2014. Sus voluntarios recolectan y reciclan residuos una vez por semana, además, participan en otros eventos ambientales. Además de su labor como “aprendiz de periodista”, Lee creó una historieta llamada «Earth Kids — Riki y Piki» para hacer hincapié en la conservación y en los hábitos responsables con el medio ambiente.

En el Día Mundial del Medio Ambiente de 2014, el Programa de las Naciones Unidas para el Medio Ambiente presentó en su página web el programa sobre las amenazas ambientales al país insular de Kiribati (en inglés) creado por Rock Lee y por el que obtuvo un galardón.

Mikaela Matera-Vatnick (Foto cedida por "Action for Nature")
Mikaela Matera-Vatnick (foto cedida)

Mikaela Matera-Vatnick tiene 15 años y reside en Washington. Filmó en vídeo la colaboración de dos laboratorios científicos, uno en la Universidad de Widener, en Estados Unidos, y otro en la Universidad de Buenos Aires, Argentina, para efectuar pruebas sobre los efectos del herbicida atracina en humanos y animales. Su documental (en inglés) contribuyó a crear conciencia sobre de los efectos de este químico.

Primer plano de Aarushee Nair (Foto cedida por "Action for Nature")
Aarushee Nair (foto cedida)

Aarushee Nair tiene 15 años y es de Haryana (India). Su preocupación es el agua limpia; por lo que inventó un contenedor biodegradable que conserva agua limpia y sales de rehidratación oral de fácil uso para los niños pequeños.

Action for Nature utiliza su programa de premios para niños de entre 8 y 16 años para animar a “los jóvenes a tomar medidas personales dirigidas a cultivar y proteger un ambiente saludable del que toda la vida depende». Estos héroes ecológicos son solo algunos de los niños a los que el grupo brinda su reconocimiento todos los años.