El director japonés cuya obra tuvo gran influencia en el cine de Estados Unidos

Los grandes cineastas vivos de Estados Unidos se refieren de una manera común cuando hablan del legendario guionista y director japonés Akira Kurosawa. Lo veneran.

George Lucas, el creador de “La guerra de las galaxias”, dijo que Kurosawa ha “tenido una enorme influencia en mi vida y mi trabajo”. Steven Spielberg admira su “asombroso caudal de trabajo que sigue inspirándonos a todos los demás”. Martin Scorsese dice que “Kurosawa fue mi maestro y muchos otros también”.

“Uno puede ver su influencia en todos los aspectos de su trabajo”, dijo Michael Jeck, académico especializado en el cine, al referirse a Kurosawa, cuya trayectoria abarca seis décadas.

David Desser, que enseña cine en la Universidad Chapman, dijo que cuando uno mira las películas de Kurosawa “se pueden ver momentos que son citados y recogidos en películas posteriores: cómo maneja multitudes, la cámara lenta en escenas de acción”.

(Vídeo en inglés)

La película Rashomon, de 1950, en la que un crimen es narrado desde cuatro puntos de vista diferentes, hizo famoso a Kurosawa en el cine internacional. Obtuvo el máximo honor en el prestigioso Festival de Cine de Venecia y presentó al cine japonés en Occidente.

Pero es la película Los siete samuráis la que muestra la sombra más larga de Kurosawa. Desser dice que Los siete samuráis ha influido en más películas que ninguna otra.

La historia de un samurái contratado para reunir un equipo pequeño para proteger a un pueblo contra el ataque de los bandidos fue reciclada para hacer en Estados Unidos “Los siete magníficos”, pero los elementos de su historia tienen ecos en otras películas tan diversas como “Los vengadores” (The Avengers), “La gran estafa”/“Hagan juego” (Ocean’s Eleven) y “Bichos: una aventura en miniatura” (A Bug’s Life).

(Vídeo en inglés)

George Lucas reconoce que la trama del original de su película “La guerra de las galaxias” fue adaptada de otra película de Kurosawa, The Hidden Fortress (La fortaleza oculta).

“El no hace pequeñas historias sobre personas pequeñas. Todas sus personas son grandes”, dijo Jeck.

Desser subraya que uno de sus temas recurrentes explica la prolongada influencia de Kurosawa. “A él le interesa ver que es lo que hace héroes a los hombres”.

Francis Ford Coppola, director de las películas “El Padrino” y “Apocalipsis ahora”, resumió la destacada carrera de Kurosawa diciendo que “una cosa que distingue a Akira Kurosawa es que el no hizo una obra maestra, o dos obras maestras; ha hecho, ya sabes, ocho obras maestras”.

“Es el Shakespeare del cine, tan sencillo como eso”, dijo Jeck.


Películas memorables de Kurosawa

Rashomon (1950)

Un samurái muerto, su esposa traumatizada, su atacante y un testigo ofrecen cuatro versiones distintas de lo ocurrido en un bosque.

Los siete samuráis (1954)

Un pueblo amenazado por bandidos contrata a un equipo de samuráis para protegerse.

The Hidden Fortress (La fortaleza oculta) (1958)

Una película ligera y más cómica de Kurosawa. Un soldado y dos campesinos escoltan a una princesa a través de las líneas enemigas para salvarla. Si se reemplazan a los campesinos por robots, uno se encuentra con “La guerra de las galaxias”..

Yojimbo (1961)

Un samurái sin patrón llega a un pueblo manejado por dos pandillas violentas, a las que manipula para que se destruyan mutuamente.

High and Low (Altas y bajas) (1963)

Un ejecutivo se ve envuelto en el secuestro de un niño. “Una de las mejores películas de detectives nunca hechas”, dijo Michael Jeck.

Ran (caos, en japonés) (1985)

Adaptada del Rey Lear de Shakespeare, la película narra la historia de un guerrero que proscribe a uno de sus hijos, solo para ser traicionado por sus otros dos hijos.


Películas de Estados Unidos inspiradas en Kurosawa

La guerra de las galaxias
(The Hidden Fortress)
Los siete magníficos
(Los siete samuráis)
Por un puñado de dólares
(Yojimbo)
Bichos: una aventura en miniatura
(Los siete samuráis)