Una mujer gesticula y da instrucciones a un hombre (© AP Images)
El fútbol americano en Estados Unidos cuenta con una gran diversidad étnica de jugadores y entrenadores en sus plantillas y están empezando a incluir mujeres (© AP Images)

El Super Bowl (o “Super Tazón”, como le llaman algunos en español), el partido anual de campeonato de fútbol americano profesional, mantiene a los hinchas estadounidenses pegados a las pantallas de televisión el domingo en que se celebra. En 2015, el partido fue el programa más visto en la historia de la televisión de Estados Unidos. Hoy en día, hay muchos seguidores también fuera de Estados Unidos.

El interés lo impulsan organizaciones como la Federación Internacional de Fútbol Americano (en inglés), fundada en 1998, que cuenta con miembros en 71 países de África, las Américas, Asia, Europa y Oceanía. Y desde el año 2007, la NFL ha sido anfitrión de la popular “Serie Internacional” (en inglés) en el estadio de Wembley en Londres. La temporada 2016 será el escaparate para seis equipos de Estados Unidos en tres partidos.

Los afroestadounidenses han sido durante mucho tiempo incondicionales de liga, hoy más del 68 por ciento de sus jugadores son negros (en inglés). La liga celebra el aniversario de oro del Super Bowl (el partido de este año se jugará el 7 de febrero) y también puede celebrar un historial de atraer a jugadores de muchos países y de diversos orígenes étnicos.

Jugadores de equipos opuestos corren en un campo de fútbol americano (© AP Images)
El mariscal de campo de los Rams de Los Ángeles Roman Gabriel (izda.), se prepara para lanzar un pase en un partido en 1969 contra los Vikings de Minnesota (© AP Images)

Muchos de esos jugadores han alcanzado la calificación de “jugador más valioso” de la NFL y son campeones del Super Bowl. Roman Gabriel, una estrella del fútbol americano de las décadas de 1960 y 1970, fue nombrado el “jugador más valioso” de la liga en 1969. Hijo de un inmigrante filipino, Gabriel fue el primer mariscal de campo estadounidense de origen asiático en la liga. Ahora con 75 años, aún mantiene la mayor parte de los récords de pases de los Rams de Los Ángeles.

Dos jugadores en un partido de fútbol americano de la NFL (© AP Images)
El apoyador de los Cowboys de Dallas Dat Nguyen devuelve la pelota después de interceptar un pase en un partido en 2004 contra los Browns de Cleveland (© AP Images)

Dat Nguyen, hijo de refugiados vietnamitas que nació en un centro de refugiados de Arkansas en 1975, puede que sea más bajo que sus compañeros de equipo, pero fue uno de los principales apoyadores de los Cowboys de Dallas hasta que una lesión terminó con su carrera en 2006.

Un hombre entrenando con una mano acolchada (© AP Images)
El jugador del equipo de los Bills de Buffalo, Ed Wang, practica en un entrenamiento en 2011 (© AP Images)

Más recientemente, el jugador de línea ofensiva Ed Wang se destacó jugando al fútbol americano universitario en la Universidad Tecnológica de Virginia (Virginia Tech) y luego se unió, consecutivamente, a tres equipos de la NFL: los Bills de Buffalo, los Raiders de Oakland y los Eagles de Filadelfia. Wang fue el primer jugador estadounidense de origen chino de la NFL y ahora promueve el fútbol americano en campo cubierto en China (en inglés). “Queremos crear una liga de fútbol profesional en China. El año que viene, habrá seis equipos profesionales en nuestra liga”, dijo al diario “South China Morning Post” (en inglés).

Hombre sonriente en uniforme de fútbol americano (© AP Images)
El defensa de los Lions de Detroit Haloti Ngata mira desde la banca un partido en 2015 contra los Eagles de Filadelfia (© AP Images)

El país puede que sea pequeño, pero Tonga, en la región de Oceanía ocupa un lugar preponderante en las alineaciones de la NFL, al contar con una serie de jugadores en la actualidad (en inglés). El estadounidense de origen tongano Haloti Ngata se distinguió como liniero defensivo durante nueve años con los Ravens de Baltimore antes de transferirse a los Lions de Detroit. Koa Misi, también de origen tongano y jugador de la línea defensiva, ha jugado para los Dolphins de Miami desde 2010. El defensa/ataque nacido en Tonga, Star Lotulelei, fue seleccionado por los Panthers de Carolina en 2013. Otro de los jugadores del hemisferio sur, el australiano Jarryd Hayne, hizo una transición del rugby al fútbol americano y ahora es un corredor de los 49ers de San Francisco.

Un hombre sonriente (© AP Images)
Ezekiel «Ziggy» Ansah descansa durante pruebas de selección de la liga profesional de fútbol Americano (NFL) antes de ser elegido por los Lions de Detroit en 2013 (© AP Images)

Ezequiel «Ziggy» Ansah, nacido en Accra (Ghana), creció jugando al balompié y se destacó en el baloncesto universitario y atletismo antes de aprender fútbol americano en la Universidad Brigham Young (en inglés). Su destacada actuación como jugador de línea defensiva le llevó a su carrera en la NFL. La lista sigue, e incluye a muchos jugadores destacados de Asia, Europa y América Latina, entre ellos el entrenador de los Panthers, Ron Rivera, que es de origen puertorriqueño y mexicano.

Las mujeres se unen a las plantillas de entrenadores

Una mujer gesticula y da instrucciones a un hombre (© AP Images)
La entrenadora interina de los Cardinals de Arizona Jen Welter maquina una estrategia antes de un partido en 2015 (© AP Images)

Cada vez más, la diversidad en el fútbol americano se extiende a las mujeres. Los Bills de Buffalo recientemente nombraron a una miembro de su personal que llevaba mucho tiempo trabajando para el equipo, Kathryn Smith, primera mujer entrenadora a tiempo completo en la NFL. En 2015, los Cardinals de Arizona contrataron a Jen Welter como un entrenadora asistente en un campamento de entrenamiento. Se anticipa que 180 millones de personas verán el “Super Bowl 50” en que jugarán a Star Lotulelei y a Ryan Kalil de los Panthers, y a Von Miller y Aqib Talib de los Broncos. Se puede animar a equipos decididamente multiculturales que se destacan en uno de los deportes emblemáticos de Estados Unidos.