Un hombre enmascarado golpea un póster de Qassem Soleimani con un zapato (© AP Images)
Un manifestante iraquí golpea una imagen de Qassem Soleimani con su zapato durante una manifestación contra Irán en noviembre de 2019 en Bagdad. Soleimani exportó la violencia durante décadas. (© AP Images)

El general militar iraní de alto rango Qassem Soleimani, que fue muerto en un ataque con aeronaves estadounidenses no tripuladas el 2 de enero, exportó el terrorismo y alimentó la violencia sectaria durante décadas, causando la muerte de miles de personas.

Desde 1998, Soleimani dirigió el Cuerpo de la Guardia Revolucionaria Islámica de Irán – Fuerza Quds (IRGC-QF) en la planificación y ejecución de ataques terroristas así como armando a combatientes del régimen iraní en media docena de países, incluyendo Iraq, Siria, Líbano, Bahréin, Yemen y Afganistán.

Soleimani dirigió personalmente y proporcionó armas a terroristas apoyados por Irán en Iraq durante más de una década. Sus planes más recientes fueron los ataques a las fuerzas de la coalición estadounidense en Iraq, incluyendo el ataque del 31 de diciembre a la embajada de Estados Unidos, donde estaba escrito en la pared: «Soleimani es nuestro líder». Con el apoyo y la ayuda letal de Soleimani, el IRGC-QF atacó y mató a más de 600 estadounidenses entre 2003 y 2011.

“Estaba conspirando activamente en la región para actuar, una gran acción, como él la describió, que habría puesto en riesgo a docenas, si no a cientos, de vidas estadounidenses», dijo el secretario de Estado de EE. UU. Michael R. Pompeo a CNN (en inglés) el 3 de enero. «Sabemos que era inminente».

Estados Unidos designó a Soleimani terrorista global en 2011. En abril de 2019, Estados Unidos dio el paso sin precedentes de designar a la IRGC-QF como organización terrorista extranjera, la primera vez que una parte de otro gobierno recibió esa designación.

Tuit:
Donald J. Trump @realDonaldTrump
El general Qassem Soleimani ha matado o herido gravemente a miles de estadounidenses durante un largo período de tiempo, y estaba planeando matar a muchos más… ¡pero fue atrapado! Él fue directa e indirectamente responsable de la muerte de millones de personas, incluyendo el reciente gran número….
8:54 horas –  3 de enero de 2020

Durante más de una década, Soleimani entrenó y armó a terroristas iraquíes que socavaron la soberanía del gobierno iraquí y privaron a sus ciudadanos de un entorno de vida estable. Desde octubre, miles de manifestantes iraquíes han tomado las calles y han denunciado la influencia de Irán en su país.

Según el Departamento de Defensa de Estados Unidos, (en inglés) Soleimani “orquestó ataques a las bases de la coalición en Iraq durante los últimos meses, incluido el ataque del 27 de diciembre, que culminaron en la muerte y heridos de más miembros del personal estadounidense e iraquí”.

“El general Soleimani también aprobó los ataques a la embajada de EE. UU. en Bagdad que se llevaron a cabo esta semana”, agrega la declaración.

Qassem Soleimani rodeado de personas en uniforme (© Oficina del Líder Supremo de Irán/AP Images)
El general Qassem Soleimani (centro), jefe de la fuerza de élite iraní Quds, asiste a una reunión el 18 de septiembre de 2016 en Teherán (Irán). (© Oficina del Líder Supremo de Irán/AP Images)

Los recientes viajes de Soleimani a Iraq, Siria y Líbano para dirigir los ataques de los grupos representantes que matan a civiles habitualmente, violan una resolución del Consejo de Seguridad de las Naciones Unidas que le prohíbe viajar internacionalmente.

«El general Qassem Soleimani ha matado o herido gravemente a miles de estadounidenses durante un extenso período de tiempo, y estaba planeando matar a muchos más», dijo el presidente Trump en un tuit. «Aunque Irán nunca podrá admitirlo adecuadamente, Soleimani era odiado y temido dentro del país».