Vista aérea de monumento circular en un recinto arbolado con montañas al fondo (© Sanjay Michael Suchak/UVA Today)
Vista aérea del nuevo monumento a los trabajadores esclavizados de la Universidad de Virginia (© Sanjay Michael Suchak/UVA Today)

La Universidad de Virginia, reconociendo su pasado como una institución que esclavizó a 4.000 personas para construir y mantener sus terrenos, ha inaugurado un monumento en su honor.

Su Monumento a los Trabajadores Esclavizados (en inglés) reconoce a los hombres, mujeres y niños que fueron obligados a vivir y trabajar en la universidad entre 1817, cuando comenzó la construcción de las instalaciones, y 1865, cuando la Guerra Civil terminó con la esclavitud. En los esfuerzos de los estudiantes de la universidad para crear el monumento participaron la comunidad de los alrededores de Charlottesville (Virginia) y los descendientes de los trabajadores esclavizados.

Vista de pasarela con luces incrustadas en monumento circular al atardecer (© Sanjay Michael Suchak/UVA Today)
El monumento a los trabajadores esclavizados de la Universidad de Virginia (© Sanjay Michael Suchak/UVA Today)

Durante la construcción y el mantenimiento inicial de la universidad, los trabajadores esclavizados realizaron una variedad de tareas, incluyendo la limpieza del terreno, el transporte y la talla de piedra de cantera, el corte y apilamiento de madera, y la cocina y otras tareas diarias para los estudiantes y profesores. Debido a que en los registros no figuran muchos de sus nombres, en el monumento se enumeran sus trabajos y relaciones familiares, aunque algunos, como Isabella Gibbons, una cocinera, sí figuran.

Vista de cerca de los nombres y caracterizaciones inscritas en el monumento (© Sanjay Michael Suchak/UVA Today)
Vista de cerca del Monumento a los Trabajadores Esclavizados. Enumera a los esclavos por sus trabajos y lazos familiares cuando se desconocen sus nombres. (© Sanjay Michael Suchak/UVA Today)

Thomas Jefferson, el tercer presidente de Estados Unidos y autor de la Declaración de Independencia, fundó y diseñó la Universidad de Virginia. Mientras que la universidad era propietaria de algunos de los trabajadores esclavizados, otros eran alquilados a los dueños de esclavos locales y al menos uno pertenecía al propio Jefferson, según el diario The New York Times.

El monumento se encuentra muy cerca del elemento central de la universidad, la rotonda, y a lo largo de un camino frecuentado por los estudiantes.