Equipar a las adolescentes para ser científicas o ingenieras

En todo el mundo, las mujeres están infrarrepresentadas en las carreras científicas y tecnológicas. Para cambiar eso, una embajada de Estados Unidos reunió recientemente a niñas europeas y estadounidenses para aprender de expertos de organizaciones como Google, la división de búsqueda digital de Alphabet Inc.; la corporación Intel, una empresa de datos informáticos, y la NASA, que es la agencia espacial de Estados Unidos.

A medida que los expertos guiaban a las estudiantes en la realización de experimentos científicos y en la redacción de códigos informáticos, las niñas adquirieron simultáneamente habilidades de liderazgo.

Mujeres jóvenes viendo un chorro de agua propulsar una pelota en el aire (© Capitán Grant Peehler/USMC)
Estudiantes aprenden sobre proyectos hidráulicos y de ingeniería, lo que las inspira a seguir carreras de ciencia y tecnología. (© Capitán Grant Peehler/USMC)

El campamento, conocido como “Mujeres en la Ciencia / Campamento para niñas CTIAM” (CTIAM significa “ciencias, tecnología, ingeniería, arte y diseño y matemáticas”), ha sido el primero de este tipo que se ha celebrado en la Unión Europea.

Dirigido por la iniciativa de desarrollo de liderazgo Girl Up de la Fundación de las Naciones Unidas, para hacer avanzar la igualdad de género y auspiciado por la embajada de Estados Unidos en Tallin (Estonia), el campamento reunió a cien estudiantes de secundaria de Estonia, Georgia, Letonia, Polonia y Estados Unidos.

La Unión Europea informa que de sus 18 millones de científicos e ingenieros, sólo el 41 por ciento son mujeres. El campamento de dos semanas de duración puede que cambie esto al menos un poco, ya que cien niñas lo terminaron entusiasmadas con esas profesiones.

Mujeres jóvenes sentadas en círculos hablando con líderes (© Capitán Grant Peehler/USMC)
Andrea Macfarlane, líder de escuadrón de la Real Fuerza Aérea del Reino Unido, a la derecha, habla con estudiantes durante una sesión con mentores en el campamento. (© Capitán Grant Peehler/USMC)

Las niñas trabajaron en pequeños equipos para proponer soluciones tecnológicas viables que beneficiaran a sus comunidades. «Es realmente increíble ver lo que sucede» cuando un grupo diverso de niñas trabajan juntas en un proyecto de ciencia y tecnología, dijo Bailey Leuschen, una de las directoras de programas de Girl Up.

Elizabete Bergmane, una de las participantes en el campamento, dijo que este no sólo le proporcionó una valiosa educación, sino que también fomentó lo que ella espera que sean amistades para toda la vida.

Mujeres jóvenes sentadas en un enorme banco al aire libre (© Capitán Grant Peehler/USMC)
El programa animó a las jóvenes a trabajar juntas y a estar en contacto después del campamento de dos semanas. (© Capitán Grant Peehler/USMC)

Bergmane, una estudiante de segundo año de secundaria de Letonia, quiere convertirse en cirujana e inventar una tecnología para salvar vidas. «Me informaron sobre la desigualdad de derechos de las mujeres en este campo», dijo. Pero lo más importante es que «me inspiré para seguir trabajando arduamente para alcanzar mis metas».