Aviones en una pista y uno despegando (© Vahid Salemi/AP Images)
Un avión de la aerolínea Mahan Air sale del aeropuerto de Mehrabad en Teherán (Irán). (© Vahid Salemi/AP Images)

Mahan Air, la aerolínea comercial más grande de Irán, no sólo transporta personas, sino también armas y fondos para el terrorismo y la violencia en todo Oriente Medio.

Esa evaluación proviene del Departamento del Tesoro de Estados Unidos (en inglés), que a principios de este año identificó a varias compañías y redes que habían adquirido partes y servicios para Mahan Air y varias aerolíneas iraníes más pequeñas.

Tuit:
Departamento del Tesoro @USTreasury
El Tesoro tiene como objetivo las redes de contratación pública y 31 aeronaves asociadas a Mahan Air y otras aerolíneas iraníes designadas: https://home.treasury.gov/news/press-releases/sm0395…
10:32 horas – 24 de mayo de 2018
(Enlaces en inglés)

Esta ha sido la última de una serie de actuaciones que datan desde 2011, cuando Estados Unidos sancionó a Mahan Air por proporcionar apoyo financiero, material y técnico a la fuerza Quds y del Cuerpo de la Guardia Revolucionaria Islámica, el grupo de fuerzas especiales que ha desempeñado un papel central en la desestabilización de la región por Irán.

Katherine Bauer del Instituto Washington para Políticas de Oriente Próximo indicó que “fundamentalmente lo que esta compañía hace es trasladar combatientes y otros recursos que apoyan la actividad iraní en Siria y apoyar al Jezbolá libanés y otras actividades malignas en la región”.

Mahan se ha saltado los procedimientos de seguridad normales para los vuelos comerciales. “Han manipulado los manifiestos de vuelo para no mostrar cuando viajan los oficiales del Quds, y han hecho lo mismo para el jezbolás libanés” Bauer said.

Avión en una pista rodeado por multitud de personas (© Hani Mohammed/AP Images)
(© Hani Mohammed/AP Images)

Según el Departamento del Tesoro, Mahan utiliza con frecuencia compañías fachada en todo el mundo para conseguir las piezas y las reparaciones necesarias para mantener sus aviones en el aire mientras ha estado bajo sanciones. «Las prácticas engañosas que estas aerolíneas emplean para obtener ilegalmente servicios y bienes estadounidenses es otro ejemplo de las maneras engañosas en que el régimen iraní ha operado», dijo el secretario del Tesoro Steven T. Mnuchin en una declaración.

El gobierno iraní ha utilizado Mahan Air para este propósito antes, durante y después del tiempo en que Estados Unidos participó en el acuerdo nuclear con Irán, desde enero de 2016 hasta mayo de 2018.

De hecho, el acuerdo con Irán puede haber ayudado a expandir las operaciones de Mahan, dijo Bauer, ya que la relajación de las sanciones secundarias contra Irán llevó a algunos países a reanudar sus negocios con Irán y a aumentar los viajes a ese país.

Mahan Air vuela actualmente a 42 destinos internacionales, según su sitio web.

El Secretario del Tesoro, Mnuchin, ha advertido que hacer negocios con Mahan, incluidos los servicios terrestres de las aerolíneas, los agentes de ventas o los servicios de emisión de boletos, es sancionable.

«Los países y las empresas de todo el mundo deben tomar nota de los riesgos asociados con la concesión de derechos de aterrizaje y la prestación de servicios de aviación a las líneas aéreas utilizadas por Irán para exportar el terrorismo a toda la región», dijo Mnuchin al anunciar (en inglés) las sanciones.