Estados Unidos devuelve a Haití cantidad récord de artículos culturales

Efigie de piedra sobre tela azul (Embajada de EE. UU. en Puerto Príncipe/Kisley Jeannot)
Esta efigie de piedra fue devuelta a Haití gracias a un esfuerzo internacional. (Embajada de EE. UU. en Puerto Príncipe/Kisley Jeannot)

Estados Unidos ha devuelto a Haití más de 470 antigüedades históricas y culturales (en inglés), la cantidad más grande de arte que Estados Unidos haya devuelto a Haití, gracias a un esfuerzo bilateral de los dos países.

Tras la mayor recuperación de una única fuente (en inglés) de artículos robados en 2014, el equipo de delitos sobre arte del FBI se enfrentó al desafío de identificar y devolver 7.000 objetos culturales a sus países de origen.

Casi la mitad de los objetos eran de origen indígena de América del Norte y la otra mitad procedente del resto del mundo, según Tim Carpenter, agente supervisor especial, líder del equipo de delitos sobre arte.

“El primer paso fue notificar a todos los miembros de la ONU de que teníamos este material y necesitábamos su ayuda para identificarlos”, explicó Carpenter. “Pero nosotros sabíamos que la colección de objetos que iba a Haití era la devolución más grande que íbamos a hacer”, expresó.

Artículos sobre una mesa con mantel azul (Embajada de EE. UU. en Puerto Príncipe/Kisley Jeannot)
Varios artículos devueltos a Haití (Embajada de EE. UU. en Puerto Príncipe/Kisley Jeannot)

Con ayuda del Centro para el Patrimonio Cultural del Departamento de Estado, el Instituto Smithsoniano, la embajada de Estados Unidos en Haití y otros expertos en patrimonio cultural, un equipo de cien agentes del FBI identificó más de 400 artículos procedentes de Haití.

La mayor parte de esos objetos eran antigüedades, surgidas de la cultura taína. El pueblo taíno era natural del Caribe previo la llegada de Cristóbal Colón en 1492, y para mediados del siglo XVI había desaparecido prácticamente.

Los objetos taínos son hechos con piedra y materiales naturales, y colectivamente pesan 2.300 kilogramos. El equipo de delitos sobre arte fue cuidadoso en cumplir las normas de los museos para el empaque de los objetos, dado que muchos tenían siglos de antigüedad.

Finalmente, luego de seis años desde que se abriera el caso, los artículos fueron devueltos a su país de origen el 14 de febrero. Ahora están bajo el cuidado de la Oficina Nacional de Etnología de Haití.

Tuit:
Michael G. Kozak @WHAAsstSecty
Más de 400 artículos taínos han regresado a su lugar de origen, #Haití, tras haber sido decomisados por el @FBI en 2014. Hasta la fecha esta es la devolución más grande desde Estados Unidos a Haití de arte robado. En una ceremonia la semana pasada el embajador Sison (#AmbSison) entregó los objetos a la Oficina Nacional de Etnología de Haití.
14:52 horas – 18 de febrero de 2020
(Enlaces y etiquetas en inglés)

El equipo de delitos sobre arte sigue identificando los artículos que quedan luego del decomiso en 2014. Las antigüedades haitianas habrían demorado mucho más en ser devueltas de no haber sido por la discreta coordinación entre organizaciones, dice Carpenter.

“Este fue un esfuerzo en equipo y requirió el trabajo de todos, pero valió la pena porque los objetos tienen significado para el pueblo”, agregó Carpenter.