¿Estamos solos? Científicos descubren siete nuevos planetas.

La NASA está un paso más cerca de saber si existe otro planeta similar a la Tierra.

La agencia espacial estadounidense ha descubierto siete planetas orbitando una estrella cercana, con tres en órbitas que permitirían la presencia de agua líquida.

Cualquiera de los tres planetas en el sistema Trappist podría tener agua líquida, según los científicos. (NASA)
Concepción artística de un sistema estelar con muchos planetas (NASA)

«El descubrimiento nos da un indicio de que encontrar una segunda Tierra no es sólo una cuestión de si se encontrará, sino de cuándo”, dijo Thomas Zurbuchen de la junta Dirección de Misiones Científicas de la NASA el 22 de febrero.

Los siente planetas rocosos aún no tienen nombre. Están en órbita alrededor de una estrella enana llamada Trappist-1, ubicada a unos 40 años luz de distancia.

La tecnología actual no permite a los científicos observar directamente los planetas recién descubiertos. No obstante, el año próximo, cuando la NASA lance el Telescopio Espacial James Webb, los científicos podrán determinar si tres de los planetas tienen agua líquida y otros elementos químicos que aumenten la posibilidad de vida.

Los planetas fueron descubiertos a través de un telescopio belga ubicado en Chile llamado Trappist y por el Telescopio Espacial Spitzer de la NASA.

(Enlaces en inglés)