“Todos los seres humanos nacen libres e iguales en dignidad y derechos”. Así comienza la Declaración Universal de los Derechos Humanos. No importa en qué idioma se lea, ya sea en abjasio, zulú o cualquier otro, la declaración representa el patrimonio común de toda la humanidad.

Es adecuado señalar que pensadores de todos los continentes ayudaron a elaborar esta declaración fundamental sobre los derechos humanos, y es adecuado que el Día de los Derechos Humanos sea el 10 de diciembre, la fecha en que la Asamblea General de las Naciones Unidas promulgó la declaración.

¿Cómo se definen los derechos humanos?

En la primera misma sesión de las Naciones Unidas en 1945 el panameño Ricardo Alfaro fue el primero en proponer una norma internacional sobre derechos humanos. A la nueva Comisión de las Naciones Unidas para los Derechos Humanos se le encargó hacer un borrador. No era una tarea sencilla. Para que tuviera éxito el documento debía tanto captar la esencia de lo que se quiere decir con “derechos humanos” como asegurar la aprobación de una comunidad internacional diversa. La exprimera dama de Estados Unidos, Eleanor Roosevelt, presidenta de la comisión, no se desanimó por estos desafíos. “Nosotros hacemos nuestra propia historia. Es más inteligente tener esperanza que no tenerla, intentarlo en lugar de no intentarlo”, dijo.

Charles Malik sentando ante una mesa (U.N.)
El diplomático libanés Charles Malik colaboró en elaborar una definición inclusiva y duradera de los derechos humanos. (U.N.)

Un estelar equipo de diplomáticos internacionales se puso manos a la obra. Las constituciones de todos los miembros de la ONU, junto a otros documentos, fueron debatidas, analizadas y examinadas. Charles H. Malik, de Líbano, miembro del comité, era una firme partidario de los derechos naturales. Zhan Pengjun, de China, contribuyó la perspectiva de Confucio. Los abogados John Humphrey, de Canadá y René Cassin, de Francia, elaboraron el primer borrador.

Delegados de todas partes de la comunidad mundial refinaron el documento. Los delegados de América Latina argumentaron en favor de incluir derechos socioeconómicos. La delegación de Egipto reforzó la declaración de universalidad. Y la India, la República Dominicana y Dinamarca lucharon para que se reconocieran los derechos de la mujer.

Las conversaciones se realizaron en más de 80 sesiones. Se debatieron más de 160 enmiendas. Finalmente se logró el consenso.

«Miles de mentes y manos ayudaron en su elaboración”, dijo Malik al presentar la declaración al voto final en la Asamblea General de la ONU, en medio del silencio de los diplomáticos, la prensa y los curiosos presentes.

Al final 48 países votaron en favor de aprobar la declaración y ninguna votó en contra. En sus 30 artículos figura la promesa de los derechos fundamentales económicos, sociales, políticos, culturales y cívicos y la promesa de una vida libre de necesidades y temor.

El persistente legado de la Declaración Universal

Retrato de Nelson Mandela (© AP Images)
Nelson Mandela, expresidente de Sudáfrica, se inspiró para su labor en la Declaración Universal de los Derechos Humanos. (© AP Images)

El impacto de la Declaración ha sido profundo. Es la base del derecho internacional sobre derechos humanos. Las Constituciones de Costa Rica, El Salvador, Haití, Indonesia y Jordania, entre otras, han incorporado su lenguaje.

Posiblemente, y lo más importante, es que la declaración continúa inspirando a hombres y mujeres de todas partes. Cincuenta años tras su aprobación, Nelson Mandela, de Sudáfrica, señaló que “a quienes tuvieron que luchar por su emancipación la Declaración Universal de los Derechos Humanos les permitió reivindicar la justicia de nuestra causa”.

Los defensores de los derechos humanos, desde Aung San Suu Kyi, de Birmania, hasta Shirin Ebadi, de Irán, han citado la declaración tanto como una guía como un llamado a la acción. Setenta años después de su adopción la declaración sigue siendo la manifestación principal sobre los derechos que todos compartimos.

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