Famosos judíos estadounidenses que dejaron su huella

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Los judíos estadounidenses, por religión o por herencia, son apenas una gota en la población de Estados Unidos: 6,5 millones o sea, el dos por ciento.

Sin embargo, han realizado contribuciones sobresalientes a la sociedad, desde laboratorios científicos a los ámbitos de la justicia, hasta el mundo del espectáculo. Algunos escaparon del antisemitismo y superaron dificultades. Todos tuvieron éxito por sus excepcionales habilidades y su arduo trabajo.

He aquí las fotos de cinco de los más aventajados, en el pasado y el presente.

IRVING BERLIN

Irving Berlin tocando el piano (© AP Images)
Irving Berlin tocando el piano (© AP Images)

Al escapar de los pogromos en Rusia, la familia de Irving Berlin se trasladó a Nueva York, cuando el futuro compositor de canciones tenía cinco años. A los 23 años compuso el tema “Alexander’s Ragtime Band“, el primero de los muchos éxitos que cosecharía en una carrera que abarcó gran parte del siglo XX. Invocó el espíritu estadounidense de “God Bless America” (Dios bendiga a Estados Unidos), compuso clásicos navideños (“White Christmas” [Navidades blancas] y “Easter Parade” [Desfile de Pascua]) , canciones románticas (“What’ll I Do” [Qué haré]) y un himno al mundo del espectáculo (“There’s No Business Like Show Business” [No hay negocio como el espectáculo]), junto a muchas otras canciones para obras de Broadway y películas de Hollywood. “La vida es diez por ciento lo que uno la hace y 90 por ciento cómo te la tomas”, dijo.

HEDY LAMARR

Hedy Lamarr (© AP Images)
Hedy Lamarr posando para un retrato (© AP Images)

Entre las estrellas de la Edad de Oro de Hollywood, Hedy Lamarr tuvo rivales en cuanto a belleza, pero no en cuanto a cerebro. Lamarr, nacida en Austria, que escapó de Europa cuando los nazis llegaron al poder en Alemania, fue la coinventora de un artefacto patentado para evitar el bloqueo de los torpedos guiados por radio. Lamarr, que hizo de Dalila en la épica película “Sansón y Dalila”, de Cecil B. DeMille, fue autodidacta. Estuvo casada con un austríaco fabricante de armamentos, y era una infatigable inventora. Aunque la Armada de Estados Unidos no llegó a utilizar la técnica de Lammar para eludir frecuencias durante la Segunda Guerra Mundial, la patente deja vislumbrar las modernas comunicaciones inalámbricas. “Las películas tienen un lugar por cierto período de tiempo. La tecnología es eterna”, decía Lamarr.

JONAS SALK

Jonas Salk revisando tubos de ensayo (© AP Images)
El doctor Jonas Salk en su laboratorio en Pittsburgh (© AP Images)

La poliomielitis fue una vez una de las enfermedades contagiosas más aterradoras en el mundo, mataba a miles y paralizaba a muchos, entre ellos al presidente Franklin Roosevelt. En 1955, el doctor Jonas Salk presentó la primera vacuna exitosa luego de una prueba sin precedentes con 624.000 niños. Las autoridades de salud de todo el mundo se dedicaron a vacunar a los niños con la vacuna del “virus muerto” de Salk. Este, como Albert Sain, que elaboró una vacuna más tenue con un virus vivo, nunca patentó su descubrimiento, donándolo a la humanidad. Actualmente la polio es rara, con excepción de algunos países. “La gratificación de una tarea bien hecha es la oportunidad de poder hacer más”, dijo el virólogo.

THEO EPSTEIN

Theo Epstein (© AP Images)
Theo Epstein habla por su celular durante un entrenamiento de su equipo (© AP Images)

El abogado educado en Yale ya tenía fama como excelente juez de talentos para el béisbol cuando el equipo de los Boston Red Sox lo convirtió en 2002 en el gerente general más joven en la historia de ese deporte a sus 28 años. Dos años más tarde condujo a los Red Sox a su primer título en la Serie Mundial en 86 años, rompiendo la denominada “maldición del bambino”, que se dice haberse originado al haber transferido al gran Babe Ruth a los Yankees. En 2007 repitió la hazaña y en 2011 se trasladó a Chicago para ser presidente de los Cubs, que padecían una sequía de un siglo sin campeonatos. Los Cubs ganaron el título de la Serie Mundial en 2016. La revista Fortune designó a Epstein como “el líder más grande del mundo”.

ALY RAISMAN

Aly Raisman (© AP Images)
Aly Raisman actúa en la final en las Olimpíadas de Río de Janeiro en 2016 (© AP Images)

Alexandra Rose “Aly” Raisman comenzó con la gimnasia a los dos años de edad. El entrenamiento temprano, combinado con talento y años de arduo trabajo, resultaron en una olímpica que ganara seis medallas (tres de oro, dos de plata y una de bronce) y la capitanía de los equipos campeones en 2012 y 2016. En Londres hizo un ejercicio de suelo con el que obtuvo su medalla de oro, al compás de “Hava Nagila”, una canción folklórica hebrea y luego invocó la memoria de los atletas israelíes asesinados en las Olimpíadas de Múnich en 1972. La diminuta Raisman, que mide 1,57 metros, les dice a las niñas que “es mucho más importante ser una buena persona que estar en el primer lugar”.