¿Visitarás Estados Unidos? Hay 50 estados que conocer.

Se sabe que Florida es Disney World y el colegio Hogwarts de Harry Potter, pero uno también puede tocar piedras lunares en el Centro Espacial Kennedy, deslizarse en tirolesa sobre los humedales y observar a los manatíes, también llamados “vacas marinas”, y nadar en las tibias aguas del estado.

Florida, apodado frecuentemente el “estado soleado” (Sunshine State), ocupa la parte más al sudeste de Estados Unidos, a un lado tiene el océano Atlántico y al otro el golfo de México. Los cientos de kilómetros de playas que tiene este estado atraen a los surfistas y a quienes les gusta tomar el sol.

El estado fue bautizado con el nombre de “Florida” por el explorador español Juan Ponce de León, que desembarcó en su costa este en 1513. Llamó así a la región por estar tan llena de flores.

Mapa de Estados Unidos con Florida remarcada (Depto. de Estado/J. McCann)
(Depto. de Estado/J. McCann)

La leyenda dice que Ponce de León iba en busca de riquezas y de la “fuente de la juventud”, un manantial de agua que él creía que posibilitaba a la persona para gozar de vida eterna y buena salud. Nunca lo encontró pero tanto él como los exploradores que llegaron después, dejaron marcada su huella. Cuando haga una visita explore la arquitectura española en San Agustín y el Castillo de San Marcos (en inglés), el único fuerte del siglo XVII que sobrevive en América del Norte.

La zona de Orlando es famosa por sus parques temáticos. El Reino de la Magia en el centro turístico Walt Disney World Resort recibió a 19 millones de visitantes en un año reciente, más que cualquier otro parque temático en el mundo. Los otros tres parques temáticos de Disney en ese lugar, Epcot, el Reino Animal y los Estudios Hollywood, formaron parte de la lista de los 10 principales (en inglés) parques temáticos del mundo.

En el cercano centro turístico Universal Orlando Resort, los visitantes pueden montar en una montaña rusa con la forma de un dragón y probar la cerveza de manteca (Butterbeer) sin alcohol en el Mundo Mágico de Harry Potter, deslizarse sobre las calles con el Hombre Araña o ayudar a Shrek al salvar a la princesa Fiona en “Shrek en 4 dimensiones”.

La gente hace fila ante los muros ruinosos que cercan un edificio de aspecto medioeval (Creative Commons)
Los fanáticos de Harry Potter, la serie escrita por J.K. Rowling y llevada a la pantalla, visitan la escuela Hogwarts en Universal Orlando. (Creative Commons)

Miami es conocida por su sabor latino y su vida nocturna, en especial en el costoso vecindario de South Beach. Explore el distrito de “Art Deco” en la playa de Miami, con sus edificios de colores pastel, que son de la década de 1930.

Los amantes de la vida silvestre puede navegar en kayak o hacer un recorrido en bote por el Parque Nacional Everglades (en inglés), una extensión de humedales que ofrece un importante hábitat para especies amenazadas o en peligro de extinción, incluyendo al manatí, al cocodrilo americano y a la tímida pantera de Florida.

Cada febrero y marzo Florida alberga a 15 equipos de béisbol de las Grandes Ligas para prepararse para la nueva temporada. Desde el año 2000 más de 25 millones de fanáticos del béisbol han asistido a los partidos preparatorios de primavera (en inglés) en Florida.

Manatí entre plantas marinas (Foto cedida)
Florida siempre recuerda a los visitantes guardar “modales con los manatíes”: mirar pero no tocar a esas delicadas vacas marinas. (Foto cedida)

Las carreras de autos, un deporte particularmente popular en el sur de Estados Unidos, también es popular entre los turistas. Uno puede visitar el Circuito Internacional de Daytona, donde se puede pasear en un auténtico auto de dos asientos de los vehículos de reserva de NASCAR, manejado por un instructor profesional y dar tres vueltas en una competencia simulada de calificación de NASCAR, a velocidades que exceden los 260 kilómetros por hora.

Para descansar, o en busca de inspiración literaria aventúrate a ir a Key West, parte de la cadena de islas de los cayos de Florida, y el punto más al sur del estado, situado a tan solo 145 kilómetros al norte de Cuba. Las mansiones estilo pan de jengibre y casas de concha y techo de hojalata de aquí fueron una vez el hogar del escritor estadounidense Ernest Hemingway, del autor teatral Tennessee Williams, de los poetas Elizabeth Bishop y Robert Frost, y del popular cantante Jimmy Buffett. Los arrecifes de coral de Key West también hacen muy popular el buceo y el buceo de superficie aquí.

Conoce mejor Florida y los otros 49 estados. Si necesitas un visado para viajar a Estados Unidos, aquí encontrarás información sobre cómo obtener uno.