Al comenzar el siglo XX la primera de las conocidas como “nueve divinas” fraternidades y hermandades femeninas universitarias afroestadounidenses fue establecida para cultivar el liderazgo y la excelencia académica.  Con exalumnos como Martin Luther King Jr. y Michael Jordan llegó un legado de notables actores en política, derechos civiles y atletismo.

Un elenco de baile “step” actúa en la Universidad “Western Kentucky University”. (Foto cedida por Alyssa Orr)

Estas organizaciones todavía tienen una presencia firme en los recintos universitarios. Entre los elementos más visibles en las fraternidades y hermandades femeninas afroestadounidenses de la actualidad hay un baile conocido como “stepping”.

“Es la cosa por la cual se nos reconoce mucho”, dijo  Lawrence Ross, autor de Las “Nueve Divinas”: Historia de las fraternidades y hermandades femeninas afroestadounidenses”.“Es la guinda que corona lo que somos y quienes somos”.

La danza del stepping combina movimientos sincronizados y juegos verbales. En principio se basaba en las danzas tribales y de los esclavos. Pero con las nuevas décadas se introdujeron nuevos estilos.  Después de la Segunda Guerra Mundial los veteranos negros mostraron movimientos de los ejercicios militares. Luego “Motown” y el “breakdancing” se hicieron parte de las rutinas del stepping.

En principio surgió como un ritual de inclusión”, dijo Elizabeth Fine, autora del libro “Soulstepping: African American Step Shows” (Pasos del alma: Los espectáculos de pasos afroestadounidenses). Los nuevos miembros debían mostrar su unidad y lealtad con la fraternidad o la hermandad femenina vistiéndose de la misma manera y marchando en el recinto universitario”.

http://youtu.be/Pub7AtlqcsA

Una muestra artística de los movimientos del “step” (Foto cedida por Dalyn Montgomery)

Aun cuando las menciones del stepping se remontan a la década de 1920, esa forma artística se expandió en la década de 1960 más allá de la cultura de las fraternidades y hermandades femeninas negras, cuando los estudiantes afroestadounidenses ingresaron a colegios universitarios y universidades históricamente blancos. En la década de 1980 se introdujo poderosamente en las corrientes principales de Estados Unidos, y apareció en películas de Hollywood y en la ceremonia de inauguración de las Olimpiadas de Verano de 1996.

En la actualidad el ritmo del stepping ha entrado en la conciencia del mundo. Las demostraciones de los pasos se realizan desde Corea del Sur a Sudáfrica. En un reciente desfile de modas en Paris las modelos realizaron un baile de step en la pasarela.

El stepping enlaza a las fraternidades y hermandades femeninas negras con su identidad original y abre puertas para que sus miembros enseñen a los más jóvenes y hagan servicio comunitario, los ideales que mejor definen a las “nueve divinas”.

“Los miembros organizan espectáculos del step para recaudar fondos para becas u otras buenas causas”, dijo Fine. “Se utiliza para levantar el ánimo del entorno comunitario, lo que es muy importante para las fraternidades y hermandades femeninas afroestadounidenses”.