‘Hoy celebramos a unos estadounidenses extraordinarios’

El presidente Obama otorgó a 21 estadounidenses (en inglés) la Medalla Presidencial de la Libertad, el más alto honor de la nación a nivel civil, el 22 de noviembre.

Entre los nombres que se incluyen había famosos del deporte, el mundo del espectáculo y la filantropía, desde el grande del baloncesto Michael Jordan al músico Bruce Springsteen a los filántropos Bill y Melinda Gates.

«Hoy celebramos a unos estadounidenses extraordinarios que nos han levantado el espíritu, han fortalecido nuestra unión, y nos han impulsado hacia el progreso», dijo Obama en una ceremonia en la Casa Blanca.

«Siempre me ha encantado celebrar este evento», dijo el presidente, y describió al grupo de homenajeados de 2016 como «innovadores y artistas, servidores públicos, activistas, atletas [y] actores de renombre».

La medalla se otorga «a individuos que han hecho contribuciones especialmente meritorias a la seguridad o los intereses nacionales de Estados Unidos, a la paz mundial, o a la cultura u otros esfuerzos públicos o privados importantes».

Deportes y espectáculos

Del mundo del deporte, los nuevos galardonados incluyen a las estrellas del baloncesto Michael Jordan y Kareem Abdul Jabbar (en inglés) por su trabajo dentro y fuera de la cancha.

El comentarista profesional de béisbol Vin Scully, conocido como la «Voz de los Dodgers», quiso asegurarse de que no hubiera ningún error cuando recibió la llamada (en inglés) en la que le dijeron que le iban a otorgar el galardón. “¿Está seguro? soy un viejo locutor de béisbol”, dijo. Scully lleva 67 años comentando partidos de béisbol profesional en la radio, primero cuando los Dodgers estaban en Brooklyn (Nueva York), y luego en Los Ángeles, a donde el equipo se mudó.

Tom Hanks sonríe (© AP Images)
El actor Tom Hanks recibió el premio por su «marca indeleble en el cine estadounidense» y por su trabajo con los veteranos (© AP Images)

Cicely Tyson, Robert Redford, Robert De Niro y Tom Hanks estuvieron entre los actores homenajeados. «Es un grupo de personas impresionantes» (en inglés), dijo el ganador del Oscar, Hanks. «Sólo soy un chico torpe de Oakland, California, no sé cómo ha ocurrido nada de esto».

Ellen DeGeneres, comediante y anfitriona de un programa de entrevistas, escribió en Twitter después de recibir noticias de que iba a ser homenajeada.

Tuit:
Ellen DeGeneres @TheEllenShow (en inglés)
Es un gran honor. Gracias, presidente Obama. @POTUS http://ellen.tv/2fX2ETv (en inglés)
16 de noviembre

Bruce Springsteen y Diana Ross, miembros del “Salón de la Fama del Rock and Roll”, también fueron honrados por sus décadas de música y actuaciones.

Lorne Michaels, productor y guionista más conocido por sus décadas de trabajo en el programa de televisión “Saturday Night Live”, fue otro de los que recibieron la medalla.

Ciencia y tecnología

Entre los pioneros en la ciencia y la tecnología se rindió homenaje a Richard Garwin (en inglés), un físico que trabajó en todo, desde el diseño de la primera bomba de hidrógeno a las máquinas de resonancia magnética, impresoras láser y monitores de pantalla táctil. También sirvió como asesor de política de los presidentes Richard Nixon, Lyndon Johnson y John Kennedy.

Mujer bajo un panel de computadora (© AP Images)
Margaret Hamilton en 1969 sentada en una réplica del modulo de mando de la nave Apolo. Creó los programas informáticos para este (© AP Images)

Otra homenajeada, la informática y matemática Margaret Hamilton (en inglés), contribuyó a escribir el código para los módulos de mando de la nave Apolo de la NASA y módulos lunares que colocaron a un humano en la luna.

La contralmirante Grace Hopper (en inglés), quien murió en 1992, ayudó a crear programas informáticos como hoy los conocemos, haciendo que los lenguajes de codificación sean más prácticos y accesibles.

Arte y arquitectura

Monumento a los caídos en la guerra de Vietnam temprano en la mañana (© AP Images)
Maya Lin, que diseñó el monumento a los caídos en la guerra de Vietnam recibió un premio por su trabajo de arte y arquitectura (© AP Images)

Maya Lin dijo a la cadena NBC News (en inglés) que se había quedado «sin habla y se sintió muy, muy honrada» cuando escuchó la noticia. Ella fue la persona que diseñó el Monumento a la Guerra de Vietnam en Washington.

El arquitecto Frank Gehry (en inglés), conocido por sus edificios al instante reconocibles como el Foro de Conciertos Walt Disney y el museo Guggenheim de Bilbao, también recibió el galardón.

Servicio público y filantropía

El dr. Eduardo J. Padrón, presidente del colegio universitario “Miami-Dade College”, «sigue sin creerlo», dijo a la cadena “7 News Miami” (en inglés) “para alguien como yo, que vino a este país como inmigrante, como un adolescente sin conocimiento de la cultura, el lenguaje y sin dinero, estar en un punto de mi vida en el que el presidente de la nación más grande del mundo está reconociendo mi trabajo, estoy conmovido”. Padrón fue homenajeado por ser «una voz nacional por el acceso y la inclusión».

Bill y Melinda Gates (en inglés) fueron homenajeados por su trabajo filantrópico en asuntos de salud global y pobreza a través de la Fundación Gates. Su fundación ha proporcionado más de 36 000 millones de dólares en subvenciones desde su creación.

Newton Minow (en inglés), un abogado que ayudó a formar la televisión como presidente de la Comisión Federal de Comunicaciones durante el mandato del presidente Kennedy, también fue homenajeado.

Mujer de pie frente a pozo de petróleo (© AP Images)
Elouise Cobell, en la foto frente a un pozo de petróleo en la reserva indígena de América del Norte de los Pies Negros (Blackfeet) cerca de Browning (Montana) en 1999 (© AP Images)

Elouise Cobell (en inglés), líder del pueblo de los pies negros (Blackfeet), fue homenajeada a título póstumo por su trabajo por la autodeterminación de los indígenas de América del Norte. Cobell, que murió en 2011, utilizó su experiencia contable para defender un pleito que resultó en la restauración de tierras tribales al pueblo de los pies negros y a muchas otras tribus. Sus esfuerzos «inspiraron a una nueva generación de indígenas de América del Norte a luchar por los derechos de los demás», dijo la Casa Blanca.