Kenia: El centro de innovación de África

Una mujer escribe en un dispositivo móvil frente a una computadora portátil (iHub)
Con la reciente expansión de espacios innovadores, Kenia se está ganando el apodo "Sabana del Silicio" (iHub)

Usted ha oído hablar del Valle del Silicio, o Silicon Valley, el centro de alta tecnología en California, pero ¿ha oído hablar de la “Sabana del Silicio”? Ese es el apodo que muchos le dan a Kenia (en inglés) cuya economía crecerá un 6,5 por ciento en el año 2015 gracias en gran parte a su sector de información, comunicaciones y tecnología (ICT).

Dos elementos diferencian el auge tecnológico de la “Sabana del Silicio” de otros centros similares en otras partes del mundo. En primer lugar, los keniatas están usando la tecnología para resolver problemas locales. M-Farm es un buen ejemplo. Es una aplicación que da a los granjeros de Kenia información actualizada sobre los mercados, de manera que pueden obtener los mejores precios por sus productos agrícolas. En segundo lugar, los keniatas están diseñando productos con la idea de que sean de aplicación móvil primero. Esto se debe a que el 99 por ciento de los suscriptores a Internet en Kenia, aproximadamente 16 millones de personas, usan Internet desde sus dispositivos móviles (en inglés). Los habitantes de Kenia no comenzaron a usar Internet en computadoras personales de la manera que lo hicieron muchos estadounidenses.

¿Qué es lo que impulsa el rápido crecimiento de nuevas empresas de ICT en Kenia? Espacios innovadores.

Un lugar donde cultivar ideas

Antes de descartar el término “espacio innovador” como jerga publicitaria, continúa leyendo. Aún cuando las empresas prosperan en esta era digital, el espacio físico es importante. En Kenia, la innovación ocurre en espacios innovadores, ya sean oficinas compartidas, aceleradoras o incubadoras.

Los espacios compartidos, como Nairobi Garage (en inglés), ofrecen a las empresas nuevas un espacio de oficina compartido flexible en el que funcionan varias empresas. El ambiente compartido a menudo da lugar a colaboraciones inesperadas.

(Depto. de Estado)

Las aceleradoras de Kenia, por otra parte, ofrecen programas de duración definida durante los cuales un empresario trabaja con mentores para lograr que una empresa nueva se convierta en un negocio más sólido. Nailab (en inglés), por ejemplo, es una aceleradora que trabaja con empresarios por un período de tres a seis meses.

Como su nombre sugiere, las incubadoras de Kenia se concentran en el desarrollo de nuevas ideas. Ofrecen asesoramiento, mentoría y espacio de oficina a cambio de una participación en la nueva empresa. iHub (en inglés) es la incubadora más conocida de Kenia y en el 2014 fue nombrada la empresa más innovadora de África (en inglés) por la revista Fast Company.

Los espacios innovadores de Kenia gozan de prestigio. UBI Global, una organización sueca que analiza incubadoras en el mundo, coloca a tres de Kenia entre las primeras cinco en su lista de clasificación de las más prometedoras incubadoras universitarias de empresas en África (en inglés). (Las otras dos están en Egipto y Marruecos.)

(Depto. de Estado)

El éxito de estos espacios innovadores no pasa desapercibido para las empresas multinacionales. Dos gigantes tecnológicos han establecido laboratorios de innovación en Kenia: el Centro de Investigación de Nokia y el centro de investigación IBM Research–Africa (ambos enlaces en inglés).

Invirtiendo en innovación

Varios factores contribuyen al auge tecnológico en Kenia. En el año 2007, una empresa telefónica de Kenia lanzó una plataforma llamada M-Pesa que permitió que la gente pagara por bienes y servicios desde sus dispositivos móviles. En un país en el cual pocos ciudadanos tenían tarjetas de crédito o acceso a los bancos, M-Pesa revolucionó las finanzas. En la actualidad, entre los adultos de Kenia, el 74 por ciento usa dinero móvil (en inglés). lo que simplifica la recepción de los pagos de clientes por parte de las empresas nuevas de ICT.

Un segundo factor contribuyente surgió en 2009, cuando el gobierno de Kenia ayudó a introducir Internet por fibra óptica. Los cables permitieron que el país saltara por encima de la tecnología satelital existente y los ciudadanos tuvieran acceso a internet a bajo costo, tanto en computadoras como en teléfonos móviles. (Además, aún cuando la tecnología florece, el gobierno de Kenia continúa actualizando la infraestructura tradicional existente.)

(Depto. de Estado)

La “Sabana de Silicio” atrae a capitalistas de emprendimientos internacionales, organizaciones sin fines de lucro y agencias de asistencia al extranjero. Estos estarán allí los días 25 y 26 de julio para la sexta Cumbre Mundial del Emprendimiento. Es la primera vez que esta reunión cumbre se realiza en el África subsahariana, una señal más de la robusta economía de Kenia. Para conocer más sobre la cumbre, visite el sitio web 2015 (en inglés). Para obtener más información y conocer los recursos que están a disposición de aspirantes a empresarios, visite la colección de ShareAmerica.