Kentucky: Caballos, bourbon, música «bluegrass» y cuevas atractivas

Tres caballos en una carrera (© AP Images)
Victor Espinoza, a la izquierda, monta a American Pharoah y obtiene la victoria en la 141° edición de la carrera de caballos del Derbi de Kentucky en el hipódromo Churchill Downs, el 2 de mayo de 2015. (© AP Images)

¿Visitarás Estados Unidos? Hay 50 estados que conocer. Kentucky es sinónimo de carreras de caballos: en sus hipódromos se llevan a cabo emocionantes competencias ecuestres como el mundialmente famoso Derbi de Kentucky.

¿Te preguntas por el sobrenombre de Kentucky, “el estado del bluegrass”? Proviene de un tipo de hierba común (llamada bluegrass o pasto azul de Kentucky) que se encuentra en los prados y haciendas de Kentucky. En la primavera, este pasto da brotes de color azul con tonos de morado.

La región del bluegrass es conocida por producir algunos de los mejores caballos pura sangre de carreras. También da su nombre a la música bluegrass, que nació en Kentucky y tuvo una fuerte  influencia de la música de la región de los montes Apalaches.

Si te atrae la emoción urbana, dirígete a Lexinton, la ciudad más grande de Kentucky, donde encontrarás museos de primera categoría y abundante música y teatro en vivo, además de excelentes lugares para ir de compras, restaurantes y más. Louisville también cuenta con una gran cantidad de atractivos culturales.

¿Buscas la aventura? Visita la gigantesca Cueva Mamut (Mammoth Cave), que es una maravilla subterránea, o ve a pescar, pasear en bote o practicar esquí acuático en los lagos Kentucky y Barkley, dos de los lagos artificiales más grandes de Estados Unidos. También puedes hacer excursiones por los senderos del Bosque Nacional Daniel Boone, o recorrerlos a caballo.

Conoce mejor Kentucky y los otros 49 estados. Si necesitas un visado para viajar a Estados Unidos, aquí encontrarás información sobre cómo obtener uno.

Mapa de Estados Unidos que destaca Kentucky (Depto. de Estado)
(Depto. de Estado)

¡A las carreras!

Todos los años, el primer sábado de mayo, el hipódromo Churchill Downs de Louisville organiza el Derbi de Kentucky (en inglés), una prestigiosa carrera para caballos pura sangre de tres años de edad. El derbi fue creado en 1875 y es la primera instancia de la Triple Corona Estadounidense, que incluye las carreras Preakness Stakes (en Maryland) y Belmont Stakes (en Nueva York). Entre las tradiciones del derbi se incluyen llamativos sombreros y julepes de menta (un cóctel hecho con bourbon). Y todos cantan “My Old Kentucky Home”(Mi viejo hogar en Kentucky) antes de que empiece la carrera.

Mujer con sombrero rojo y azul (© AP Images)
El Derbi de Kentucky es un evento deportivo de primer nivel, pero también es una excusa que las mujeres aprovechan para usar sombreros extravagantes. (© AP Images)

La carrera es el broche de oro del Festival del Derbi de Kentucky (en inglés) de Louisville, donde puedes observar Thunder Over Louisville (Truenos sobre Louisville), que es el mayor espectáculo de juegos artificiales en América del Norte, y cómo compiten los pilotos de globos aerostáticos en la carrera The Great Balloon Race.

Fuegos artificiales sobre un río (Shawn Skriver/Creative Commons)
Los fuegos artificiales brillan en el firmamento durante el espectáculo Thunder Over Louisville (Trueno sobre Louisville), una de las principales atracciones del Festival del Derbi de Kentucky. (Shawn Skriver/Creative Commons)

Incluso si visitas Kentucky cuando no se vive la fiebre del derbi, es fácil apreciar la influencia de los caballos en su cultura. Date una vuelta por el Museo del Derbi de Kentucky (en inglés), el Parque Ecuestre Kentucky Park (en inglés) o visita alguna de las cuidadas fincas de caballos en la región de bluegrass, donde puedes llegar a ver a algunos de los que han ganado el derbi en un apacible retiro.

Bebidas añejas

El bourbon, un güisqui producido en Kentucky desde el siglo XVIII, es la exportación más emblemática del estado (después de los pura sangre). Los mejores restaurantes de Kentucky a menudo acompañan distintos tipos de bourbon con platos específicos para realzar los sabores de cada uno. ¿Deseas aprender más sobre el bourbon de Kentucky? Puedes hacer una visita a una destilería local y disfrutar una degustación; lo mejor de todo es que muchas visitas son gratuitas.

Almacén lleno de barricas de madera (Bbadgett/Creative Commons)
Durante el proceso de maduración, el güisqui bourbon se almacena en barricas de madera, como se ve en una destilería de Clermont, Kentucky. (Bbadgett/Creative Commons)

Vamos bajo tierra

El Parque Nacional de la Cueva Mammoth Cave (en inglés), en el centro de Kentucky, incluye partes de la cueva “Mammoth Cave”, cuyo sistema de cuevas conocido es el más largo del mundo con 640 kilómetros de pasadizos inspeccionados.

Personas en una cueva (Beatrice M/Creative Commons)
Visitantes (a la izquierda), recorren la cueva “Mammoth Cave”, iluminada para lograr un efecto dramático. (Beatrice M/Creative Commons)

Date un gusto

No puedes visitar Kentucky sin probar su sándwich insignia, el Hot Brown. Fue creado en el Hotel Brown de Louisville en 1926, y es un sándwich sin tapa de pavo y tocino cubierto con salsa “Mornay” (una salsa blanca a la que se agrega queso), cocido o asado hasta que el pan queda crujiente. Algunas versiones usan queso cheddar o americano en lugar de la salsa.

Sándwich cubierto con queso (Shadle/Creative Commons)
El popular sándwich Hot Brown de Kentucky es un plato delicioso y sustancioso. (Shadle/Creative Commons)