La hospitalidad sureña ayuda a una empresa japonesa a establecerse en Kentucky

Cuando los líderes del gobierno y la industria de Estados Unidos converjan con inversionistas extranjeros y jefes de negocios en la cumbre SelectUSA, todos tendrán una cosa en mente: hacer tratos que creen puestos de trabajo y ayuden a las compañías extranjeras a establecer nuevos puntos de apoyo en el mercado más grande del mundo.

Esa es la razón por la que Hiroyuki Takigawa, presidente y propietario de Takigawa Corporation Japan, que fabrica envases de plástico, asistió a la cumbre SelectUSA 2017. Para cuando se fue, ya había hecho conexiones que resultaron en 150 ofertas para albergar su nueva planta de 46 millones de dólares.

(Vídeo en inglés)

Takigawa visitó 50 lugares y terminó eligiendo Bardstown (Kentucky), una pintoresca pequeña ciudad que alberga famosas destilerías de bourbon, así como 10 compañías japonesas. Se encuentra cerca de las autopistas interestatales y del Aeropuerto Internacional de Louisville.

Un toque personal

El gobernador de Kentucky Matt Bevin lideró al equipo de desarrollo económico de ese estado en la cumbre en 2017, donde los funcionarios asombraron a Takigawa y le pusieron en contacto con Kim Huston, presidenta de la Agencia de Desarrollo Económico del condado de Nelson.

Huston se hizo cargo a partir de entonces y le presentó la opción a Takigawa, que también tiene una planta en Vietnam, y vino de visita tres veces. La segunda visita fue de sorpresa. Takigawa había ido a Bardstown a encontrarse con otra empresa japonesa y decidió dar un paseo por el centro.

“Estaba mirando desde mi oficina en el Centro de Recibimientos en medio de la plaza y vi a un grupo de caballeros japoneses salir de una furgoneta, y era el Sr. Takigawa y la totalidad de su equipo”, recuerda. “Salí y les grité y les invité a entrar. Les dimos abrazos y les dijimos: ‘Estamos muy contentos de que hayan regresado’”.

Al partir, Takigawa saludó con la mano desde la ventana de la camioneta y dijo, “Volveremos”. “Creo que les caemos bien”, le dijo Huston al director ejecutivo del  condado:

Así lo hicieron.

“Fue muy difícil elegir porque recibimos muy buenas ofertas. El calor y la acogida amistosa de los líderes de Bardstown marcaron una gran diferencia”, comentó Takigawa.

Fila de personas con traje sosteniendo palas bajo una carpa (Nelson County Economic Development Agency)
En el centro, Hiroyuki Takigawa y el gobernador de Kentucky Matt Bevin participan en una ceremonia de inicio de obras. (Nelson County Economic Development Agency)

También fue lo que el estado y la ciudad ofrecían: terrenos de primera calidad para comprar en su parque industrial, créditos fiscales por valor de hasta 2 millones de dólares por los 180 nuevos empleos que se esperaban, y un compromiso para emitir permisos de construcción rápidamente.

Takigawa, el gobernador y otros funcionarios iniciaron las obras en abril, y se espera que las instalaciones de 13.700 metros cuadrados estén en funcionamiento en 12 meses. El dueño japonés de la empresa lo llama un «sueño hecho realidad».

La conexión no habría sido posible sin SelectUSA, dice Huston.

El secretario de Comercio de Estados Unidos, Wilbur Ross, es el anfitrión de la quinta cumbre SelectUSA en el Centro de Convenciones Gaylord en Maryland, cerca de Washington, del 20 al 22 de junio.

Tuit:
SelectUSA @SelectUSA
Estados Unidos está abierto a las inversiones (#open4investment), sus inversiones. https://www.selectusa.gov/why-invest #SelectUSA #FDI
14:28 horas – 11 de junio de 2018
(Enlaces en inglés)

Estados Unidos atrae más inversiones extranjeras directas que cualquier otro país del mundo. Los antiguos participantes en la cumbre han anunciado más de 71.000 millones de dólares en «inversiones en nuevas instalaciones» (greenfield investments), empresas para crear nuevas plantas de producción. Las empresas de propiedad extranjera representan 6,8 millones de puestos de trabajo en Estados Unidos.