Ilustración de un vehículo explorador sobre la superficie lunar (© AP Images).
Ilustración del vehículo que “Moon Express” de Florida tiene planeado llevar a la Luna (© AP Images).

Por primera vez el gobierno de Estados Unidos ha otorgado un permiso a una empresa privada para realizar un vuelo espacial más allá de la órbita terrestre y alunizar.

El 3 de agosto la Administración Federal de Aviación autorizó (en inglés) a la empresa Moon Express (en inglés) a que realice el alunizaje de un vehículo del tamaño de una lavadora de ropa. En vez de rodar, este vehículo se desplazaría con pequeños saltos y su motor encendido por la superficie lunar.

«¿Para qué gatear cuando se puede volar?», señaló el director ejecutivo de Moon Express, Bob Richards.

Moon Express está ubicada en Cabo Cañaveral, Florida, y según Richards tiene planeado un lanzamiento con un cohete del emprendimiento “Rocket Lab” de Nueva Zelanda a fines de 2017. Este vuelo tiene un costo de 10 millones de dólares y es el primero de una serie de misiones planificadas con el objetivo de explotar recursos lunares como el platino y vender polvo y rocas lunares, sostuvo.

Tuit:
Moon Express @MoonEx
Encantados de anunciar la aprobación formal del gobierno de EE. UU. para nuestra misión de “Moon Express” en 2017 http://www.faa.gov/news/fact_sheets/news_story.cfm?newsId=20595 (en inglés).
9.56 horas – 3 de agosto de 2016

Obtener esta aprobación (que no es específicamente una licencia, sino una declaración de que la misión no es perjudicial y puede proceder) «es un hito; existen probabilidades de que la misión sea exitosa», afirmó John Logsdon, veterano experto en política espacial de la Universidad George Washington.

Esta empresa compite con otros grupos para obtener el premio Google Lunar XPrize. El premio, de 20 millones de dólares (en inglés) estará destinado a la primera empresa privada que haga alunizar un vehículo que pueda desplazarse un poco por la luna.

Los gobiernos de Estados Unidos, China y la antigua Unión Soviética han alunizado vehículos exploradores, ejemplo de ello es el explorador chino Jade Rabbit, recientemente retirado. Ningún ser humano ha puesto pie en la luna desde 1972.