Líderes municipales se comprometen a fortalecer la democracia

Un hombre hablando con otras cinco personas y parado en el extremo de una mesa (Departamento de Estado de EE. UU./Ava D'Sa)
Akram Elias, a la izquierda, presidente del grupo Capital Communications Group Incorporated, habla con líderes locales que participan en una iniciativa de la Cumbre por la Democracia, entre ellos Roheyatou Lowe, de Banjul (Gambia); Olga Ditsie, del ayuntamiento de Jwaneng (Botsuana); y Christopher Pappas, del municipio de uMngeni (Sudáfrica); así como Emilia Balke, enlace del Programa de Liderazgo para Visitantes Internacionales. (Departamento de Estado de EE. UU./Ava D'Sa)

Alcaldes y dirigentes municipales de más de una docena de países visitaron Estados Unidos en junio y julio para conectar con sus homólogos estadounidenses y encontrar formas de fortalecer la democracia.

“La democracia es un concepto relativamente nuevo para nuestra comunidad”, dijo Christopher Pappas, alcalde del municipio de uMngeni (Sudáfrica), que visitó Estados Unidos en junio. “Veintisiete años después del colonialismo y el apartheid, la gente sigue teniendo miedo al gobierno y al cambio. Nuestro objetivo es fomentar la confianza en las instituciones democráticas como vehículo de cambio”.

Pappas fue uno de los participantes en una iniciativa del Departamento de Estado, en colaboración con la Agencia de Estados Unidos para el Desarrollo Internacional, denominada Programa de Liderazgo para Visitantes Internacionales de la Cumbre por la Democracia (en inglés).

Otros funcionarios procedían de Argentina, Botsuana, Gambia, Alemania, Indonesia, Irlanda, Italia, Kosovo, Mozambique, Filipinas, Polonia y Eslovaquia.

El programa surgió de la Cumbre por la Democracia 2021, virtual y de dos días de duración, organizada por el presidente Biden. Tanto la cumbre como el programa de intercambio se centran en maneras de:

  • Fortalecer la democracia y defenderla contra el autoritarismo.
  • Luchar contra la corrupción.
  • Promover el respeto por los derechos humanos.
6 personas posan para una foto en el exterior (Departamento de Estado de EE. UU./Ava D'Sa)
Entre los líderes municipales que visitaron los Estados Unidos en junio se encuentran, de izquierda a derecha: Roheyatou Lowe, de Banjul (Gambia); Christopher Pappas, del municipio de uMngeni (Sudáfrica); Olga Ditsie, del ayuntamiento de Jwaneng (Botsuana); Bettina Inés Romero, de la ciudad de Salta (Argentina); Ardian Gjini, del municipio de Gjakova (Kosovo); y Ciro Buonajuto, del municipio de Ercolano (Italia). (Departamento de Estado de EE. UU./Ava D’Sa)

Una vez en Estados Unidos, los alcaldes se reunieron con funcionarios del sector público y privado en Washington, Denver y Phoenix. Los dirigentes municipales se reunieron con sus homólogos de Dallas, Kalamazoo (Michigan) y Los Ángeles.

“La democracia significa vivir juntos en el respeto y la tolerancia, sin importar la religión, el género, el color, la orientación sexual, etc., y lograr más juntos a través de la participación y la creación conjunta”, dijo Christian Huebel, director de la ciudad para asuntos de democracia y estrategia en Mannheim (Alemania).

9 personas posan para una foto ante un edificio (Depto. de Estado de EE. UU./Ava D'Sa)
Entre los líderes municipales que visitaron los Estados Unidos en julio se encuentran, en la fila superior desde la izquierda Jerryne Felicidade Ana Jacob, de Pemba (Mozambique); Joy Eniola, del Ayuntamiento de Dublín (Irlanda); Leonora Morina Bunjaku, del municipio de Gjilan (Kosovo); Anne Grimes, de la Oficina de Visitantes Internacionales; Karolina Medyk, de Varsovia (Polonia); María Josefina Belmonte Alimurung, de Quezon City (Filipinas); fila inferior, desde la izquierda: Christian Huebel, de la ciudad de Mannheim (Alemania); Firman Hamid Pagarra, de Makassar (Indonesia); y Jakub Kmet, de la ciudad de Bratislava (Eslovaquia). (Departamento de Estado de EE. UU./Ava D’Sa)

Al volver a sus países, los participantes seguirán trabajando juntos para dialogar sobre sus planes de acción y sus progresos hasta la fecha. Se reunirán virtualmente en octubre.

“La democracia cree en el valor y la opinión de cada ciudadano”, dijo Leonora Morina Bunjaku, teniente de alcalde de Gjilan (Kosovo). “Esto da a cada ciudadano un voto para que todos seamos iguales”.