Varios de los candidatos elegidos por el presidente electo Trump para los cargos más importantes del gabinete se encuentran en el centro de atención ya que el Senado ha comenzado las comparecencias de confirmación antes de la toma de posesión presidencial del 20 de enero.

Rex Tillerson, seleccionado por Trump para el cargo de secretario de Estado, por ejemplo, se presentó ante la Comisión de Relaciones Exteriores del Senado el 11 de enero y respondió a sus preguntas.

Aunque existe un proceso formal de varias etapas para la confirmación por parte del Senado, también hay un aspecto menos formal.

Aquí se pueden conocer algunos momentos notables de las confirmaciones:

  • Lo primero de todo: Tan solo unos minutos después de que George Washington enviara al Senado sus primeras designaciones a cargos en el gobierno (en inglés) en 1789, la designación de Alexander Hamilton como secretario del Tesoro fue aprobada. El Congreso consideraba que el Tesoro era el departamento más importante del gabinete. Hoy en día, la historia de Hamilton es sensación en Broadway.
  • La mayoría al mismo tiempo: Durante la “gran depresión”, Franklin D. Roosevelt quiso ponerse a trabajar de inmediato, por lo que pidió al Senado que confirmara su gabinete sin audiencias, y el Senado lo hizo. Todo el gabinete de Roosevelt prestó juramento al mismo tiempo (en inglés) poco después de su asunción.
  • Primer afroestadounidense: Robert C. Weaver fue seleccionado como secretario de Vivienda y Desarrollo Urbano en 1966 por el presidente Lyndon B. Johnson. Un edificio de oficinas de 10 pisos en el centro de Washington lleva su nombre.
  • Algunos han sido rechazados: El Senado solo ha rechazado a nueve (en inglés) candidatos al gabinete. Los candidatos suelen autoeliminar sus nombres del proceso de selección si se descubre algo embarazoso o controvertido durante el procedimiento de investigación. Cuatro de los elegidos por el décimo presidente, John Tyler, fueron rechazados en 1843-44.
  • Primera mención: Nunca se menciona el término «gabinete» en la propia Constitución. James Madison fue el primer presidente (en inglés) que utilizó el término, tomando como base el Consejo Privado del Reino Unido.
  • Más que miembros del gabinete: El Senado también confirma nombramientos no políticos y ascensos en las fuerzas militares y otros puestos civiles. Estas designaciones habituales pueden sumar entre 50 000 y 100 000 (en inglés).