Los archiveros documentan la historia de un país, tanto lo bueno como lo malo

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Mujer con bata blanca y guantes examinando un rollo de película (Archivos Nacionales de EE. UU.)
Una archivera inspecciona la conservación de una filmación histórica en los Archivos Nacionales de Estados Unidos (Archivos Nacionales de Estados Unidos)

Un archivo accesible es parte importante de cualquier país con una historia compleja, por ejemplo, Ucrania. Por ello, Estados Unidos está trabajando con encargados de los archivos en Ucrania para conservar la historia del país y hacerla más accesible a todos los ucranianos.

Hombre sosteniendo documentos históricos amarillentos (© AP Images)
Un archivero revisa un documento anteriormente perdido que contiene una lista de las víctimas de un pogrom de 1919 en la ciudad ucraniana de Dubova. (© AP Images)

Trudy Peterson, exarchivera de Estados Unidos, y sus colegas no intentan ocultar los momentos difíciles de la historia estadounidense. De hecho, los Archivos Nacionales de Estados Unidos (en inglés) reúnen y conservan registros del gobierno, desde documentos y pergaminos a películas y fotos, que cuentan la historia de la nación, incluyendo algunos momentos ignominiosos. Esa información está disponible para todos los estadounidenses. “Está todo ahí para el público estadounidense, para que el mundo tome sus propias decisiones basadas en la documentación a su disposición”, dijo el actual archivero de Estados Unidos David Ferriero.

Peterson y Ferriero encabezaron recientemente conversaciones con archiveros ucranianos sobre la administración de historiales y el papel de los archivos en la sociedad. Si bien la promulgación de la Ley de transparencia de datos (Open Data Law, en inglés) en Ucrania a principios de 2015 es un paso positivo hacia el logro de que los registros gubernamentales estén a disposición del público, aún hay mucho más trabajo por hacer, según Peterson.

Peterson comentó que Ucrania necesita “tener una asociación profesional viable, en funcionamiento y activa, para que los archiveros profesionales puedan comunicarse entre ellos”. Espera ver a Ucrania alinear sus prácticas con los estándares internacionales e integrar a los archiveros ucranianos en conversaciones internacionales sobre documentación de la historia.

Ciudadanos archiveros

Ferriero aconsejó a los archiveros ucranianos que “informasen a los ciudadanos sobre los historiales del país y el acceso a los mismos”. Una forma de hacerlo es conseguir que el público participe en el trabajo de los archiveros. Por ejemplo, los Archivos Nacionales de Estados Unidos fomentan un “panel de control del ciudadano archivero” (en inglés) en línea, a través del cual ciudadanos de todas las edades pueden ayudar a etiquetar, transcribir, escribir notas al pie y traducir registros históricos electrónicos. “Miles de personas en todo el país y en todo el mundo nos ayudan a realizar nuestro trabajo”, explicó Ferriero.

Personas sentadas en el suelo con sacos de dormir en la Rotonda de los Archivos Nacionales (Archivos Nacionales de Estados Unidos)
Los Archivos Nacionales de Estados Unidos organizan una pernocta para concientizar sobre los documentos fundacionales de Estados Unidos. (Archivos Nacionales de Estados Unidos)

Ferriero no espera que la gente automáticamente haga un escrutinio del catálogo en línea de los archivos, así que se asegura de que el contenido de los mismos “esté donde está la gente”. Su personal trabaja en estrecha colaboración con “Wikipedia” y cuenta con un experto en esta plataforma que trabaja a tiempo completo para examinar la precisión de la información. Aproximadamente 4.500 entradas de Wikipedia contienen información de los documentos de los archivos.

Una iniciativa de educación pública en Ucrania tendría que estar respaldada por leyes, afirmó Ferriero. Los archiveros ucranianos pueden ayudar a modelar leyes que aún no existen o alentar a que el público pida cambios a leyes existentes que no son adecuadas.

Ferriero dijo que la mayor responsabilidad ética de los archiveros es garantizar que no se aporte parcialidad al trabajo de recopilar registros e historiales y hacerlos accesibles. Los archiveros deben documentar ambos lados de la historia, tanto “lo bueno como lo malo”.

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