Los cinco parques nacionales más populares durante la pandemia [galería de fotos]

“¿Ya llegamos?”

Es la pregunta que a menudo suelen hacer los niños impacientes en un viaje de vacaciones. El año pasado, para 237 millones de personas durante la pandemia de COVID-19, esa pregunta se refería a uno de los parques nacionales de Estados Unidos. El Servicio de Parques Nacionales, que es parte del Departamento de Interior de Estados Unidos, controla 423 parques nacionales y emplea a 20.000 personas, incluidos guardaparques, para cuidarlos.

En 2020, un año inusual, estos fueron los cinco parques más visitados:

Grandes Montañas Humeantes (Great Smoky Mountains)

Amanecer con neblina sobre montañas boscosas (© Dave Allen Photography/Shutterstock)
Amanecer en el Parque Nacional de las Grandes Montañas Humeantes. (© Dave Allen Photography/Shutterstock)

El Parque Nacional de las Grandes Montañas Humeantes (en inglés), en la foto arriba, situado en el sur de los montes Apalaches, entre Carolina del Norte y Tennessee, conservó su título de parque nacional más visitado de Estados Unidos, distinción que ostenta desde 1944. El año pasado, 12,1 millones de visitantes disfrutaron de la inigualable biodiversidad del parque: 19.000 especies documentadas (incluido el caracol flamígero bioluminiscente) y 4.640 kilómetros de arroyos.


Yellowstone

Manada de bisontes moviéndose a lo largo de un río con géiseres al fondo (© YegoroV/Shutterstock)
Una manada de bisontes se desplaza rápidamente a lo largo del río Firehole cerca de la cuenca del géiser Midway en el Parque Nacional Yellowstone. (© YegoroV/Shutterstock)

En el Parque Nacional Yellowstone (en inglés), el parque nacional más antiguo del mundo, hay algo para todos los gustos. Establecido en 1872, Yellowstone se extiende por tres estados: Idaho, Wyoming y Montana. El año pasado, 3,8 millones de visitantes fueron a ver las maravillas naturales geológicas e hidrotermales del parque. Yellowstone alberga la mitad de los géiseres naturales del mundo y tiene la concentración más grande de mamíferos de los 48 estados contiguos de Estados Unidos. Dato curioso: En 2020, Yellowstone pasó de ser el sexto parque nacional más visitado al segundo, un puesto que no ocupaba desde 1947.


Zion

Persona camina por un estrecho pasadizo formado de roca (© Photo Volcano/Shutterstock)
“The Narrows” (Los estrechos), en el Parque Nacional Zion, es un popular destino para los practicantes del senderismo, y es la parte más estrecha del parque de Utah. (© Photo Volcano/Shutterstock)

El Parque Nacional Zion (en inglés), en el estado de Utah, tiene 590 kilómetros cuadrados de altiplanos, estrechos cañones de arenisca y el río Virgin y sus afluentes. Las formaciones geológicas del parque evolucionaron a lo largo de 250 millones de años, y alberga 1.000 especies de plantas y 291 de aves.


Montañas Rocosas (Rocky Mountain)

Banco hecho con el tocón de un árbol en un paisaje con vista a un valle y montañas (© CVM/Shutterstock)
Un banco en el Parque Nacional de las Montañas Rocosas, en Colorado. (© CVM/Shutterstock)

El Parque Nacional de las Montañas Rocosas (en inglés), en el estado de Colorado y que ocupa el cuarto lugar, atrajo a 3,3 millones de visitantes. En las Montañas Rocosas se encuentran algunas de las montañas más altas del territorio continental de Estados Unidos y que albergan todo tipo de especies, desde diminutas diatomeas hasta grandes manadas de alces. En su paisaje hay lagos alpinos, valles boscosos y una enorme variedad de plantas.


Gran Teton (Grand Teton)

Una pasarela de madera que conduce a un paisaje boscoso con montañas en la distancia (© Sompol/Shutterstock)
Una pasarela en el Parque Nacional Gran Teton. (© Sompol/Shutterstock)

En quinto lugar, el Parque Nacional Gran Teton (en inglés) atrajo a 3,3 millones de visitantes. La cadena montañosa del parque, ubicado en el noroeste del estado de Wyoming, se eleva más de 2.134 metros por encima del valle de Jackson Hole,  y alberga una abundante cantidad de vida silvestre, que incluye osos pardos, bisontes y águilas reales, así como un imponente paisaje. Sus lagos alpinos fueron formados por morrenas glaciares. Sus praderas están salpicadas de brillantes flores silvestres.


 

“Este año pasado nos ha recordado cuan importantes son los parques nacionales y los terrenos públicos para el bienestar general”, indicó el subdirector del Servicio de Parques Nacionales, Shawn Benge, en un comunicado. “En todo el país, los parques nacionales proporcionaron oportunidades cerca de casa para que las personas pasaran un tiempo muy necesario al aire libre para su salud física y psicológica”.