Los sectores de energía eólica y solar reciben merecido crédito del Congreso

Hombre sonriente con casco en lo alto de una turbina eólica (© AP Images)
Líderes de empresas de energías renovables sonríen después de que el Congreso de Estados Unidos haya extendido los créditos tributarios. (© AP Images)

En Estados Unidos los expertos predicen un próximo auge en el sector de energías renovables, en particular de la solar y la eólica, y no solamente por la reciente decisión de los líderes mundiales en la cumbre sobre el clima en París. En diciembre, el Congreso de Estados Unidos extendió créditos tributarios que aumentan la confianza de los inversores en el sector de las energías renovables.

Líderes empresariales elogian la acción del congreso, la cual extiende créditos fiscales a la inversión y a la producción de energías renovables que de lo contrario habrían expirado.

Hubo un fuerte apoyo entre los legisladores a un crédito tributario del 30% a la inversión en energía solar y a un crédito fiscal de 2,3 centavos por kilovatio/hora para los proveedores de energía eólica. Dichos créditos, que se eliminarán gradualmente entre cinco y siete años, a menos que se vuelvan a extender, ayudan a los creadores, fabricantes, instaladores y proveedores de energías renovables.

Otras tecnologías de energía renovable, como la geotérmica o la hidroeléctrica, disfrutarán de una extensión de un año del crédito fiscal del 30% a la inversión. También se beneficiarán los biocombustibles.

La energía renovable crea puestos de trabajo

La extensión del crédito tributario a la inversión fue calificada como “el acontecimiento más importante para la energía solar en Estados Unidos en lo que se refiere a políticas en casi una década” por MJ Shiao, de Greentech Media Research.

“Con políticas predecibles ya establecidas, continuaremos avanzando en la tecnología de turbinas eólicas, reduciendo nuestros costos y traspasando los ahorros a las familias y negocios estadounidenses en todo el país”, dijo Tom Kiernan, director ejecutivo de la Asociación Estadounidense de Energía Eólica (AWEA).

Líderes de empresas energéticas en todo el sector; Pattern Energy, Siemens, Berkshire Hathaway Energy, entre otras, hicieron eco de este comentario.

“Tener políticas fiscales estables para estos sectores proporcionará condiciones de mercado predecibles y les permitirá crecer, reducir los costos y atraer la inversión”, dijo Lisa Jacobson, del Consejo Empresarial para la Energía Sostenible.

Gráfico que muestra las crecientes proyecciones de energía solar y eólica de 2015 a 2020 (Depto. de Estado/Julia Maruszewski)
Fuente: Consejo de Relaciones Internacionales (Depto. de Estado/Julia Maruszewski)

La extensión de créditos fiscales por varios años da a las compañías de energía solar y eólica tiempo para desarrollar y desplegar ampliamente nuevas tecnologías.

Los créditos tributarios ya han contribuido a cuadruplicar la energía eólica desde 2008 según la AWEA, e impulsaron la innovación en tecnología de turbinas eólicas, lo cual ha reducido los costos de instalación en ese sector un 66% en seis años. Las extensiones protegerán miles de puestos de trabajo y crearán muchos más. Para cuando expiren los créditos, según los analistas, algunos estados obtendrán energía solar y eólica más barata que la de combustibles fósiles tradicionales.

Impulsando los precios de las acciones del sector

Las noticias de las extensiones de créditos fiscales aumentaron la venta de acciones de compañías de energía solar, incluidas Solar City, SunEdison y SunPower, líderes en el desarrollo, fabricación e instalación solar; y Bloomberg New Energy Finance predice (en inglés) que las extensiones agregarán la significativa cifra de 20 gigavatios de energía solar y 19 gigavatios de eólica en los próximos cinco años, llegando a representar más de 73.000 millones de dólares de inversión nueva.

Las extensiones de los créditos tributarios indican una futura inversión en energía sostenible, comentó el Presidente Obama a la prensa. “Ahora tenemos un mercado global para energía limpia que es estable y estará en aceleración durante la próxima década”, comentó.