Houston, Texas, no es un lugar donde uno esperaría encontrar festejos de Nowruz*, una antigua celebración de año nuevo. Sin embargo, con los primeros rayos del sol de primavera, las familias de Houston y de otras ciudades de Estados Unidos se preparan para celebrar este día de esperanza y renovación.

Cada año, estadounidenses de origen euroasiático organizan festivales públicos que incluyen espectáculos de música, danza y comidas para conmemorar la festividad de Nowruz. Desde Nueva York a Los Ángeles, pasando por Chicago y Houston, los estadounidenses buscan inspirar a otras personas y hacer que conozcan esta festividad y su celebración.

Una de estos estadounidenses es Laurel Victoria Gray, quien enseña danzas del mundo en la Universidad George Washington y quien es, además, fundadora de la compañía de danza Silk Road Dance Company. La compañía, que cuenta con un repertorio de 200 bailes de Asia Central, Irán, Oriente Medio, Asia Meridional y el Cáucaso, generalmente actúa en los festivales de Nowruz, incluso en el que se realiza en la Casa Blanca.

Una multitud de personas sentadas en una plaza (Alianza Turco-Estadounidense)
Una gama diversa de personas festeja Nowruz. (Alianza Turco-Estadounidense)

En su discurso de bienvenida a la compañía de danza Silk Road y a los demás invitados a la celebración de Nowruz, Michelle Obama señaló que «durante más de 3.000 años, familias y comunidades de Oriente Medio, Asia y otras partes del mundo, incluyendo Estados Unidos, han celebrado esta festividad para conmemorar la renovación de la Tierra con la llegada de la primavera».

Para Vladimir Fedorenko, presidente de la Asociación Cultural Tayiko-Estadounidense (en inglés), la celebración de Nowruz en Estados Unidos permite mostrar cómo es su comunidad y compartir su cultura con los demás. «Queremos mostrar que nuestra celebración no se limita al segmento de la comunidad tayika», afirma Fedorenko. «Esta es una gran oportunidad para que las personas puedan mezclarse y conversar, intercambiar ideas y conocer diversas prácticas culturales».

Shahla Ahmadi, presidenta de la Asociación de Mujeres Afgano-Estadounidenses (en inglés), afirma que los afganos practican el ritual de colocar en la mesa (Haft Seen) siete productos de una manera típica afgana, denominada Haft Mewa.

Niños sobre un escenario, uno de ellos sosteniendo un micrófono (Foto cedida por la Asociación Cultural Tayiko-Estadounidense)
Niños de tradición tayika celebrando “Nowruz” en el área de Washington (Foto cedida por la Asociación Cultural Tayiko-Estadounidense)

Al respecto, Ahmadi comenta que en la mesa afgana «tomamos siete frutas desecadas y las remojamos en agua justo una semana antes del año nuevo. También cocinamos arroz blanco con espinacas para esta celebración».

Este año la tradición continúa. Los organizadores del festival 2016 en Tysons Corner, (Virginia), comentaron a los reporteros: «El cuarto Festival de Nowruz marca otro año de motivación continua, celebración y éxito. Todos los artistas y músicos, comerciantes y proveedores de productos y alimentos que participan en el evento comparten la visión de honrar y celebrar la cultura y las tradiciones persas».

¡Feliz Nowruz!

*La festividad de Nowruz se celebra en una gran variedad de comunidades, entre las que se encuentran comunidades de Afganistán, Albania, Azerbaiyán, Georgia, Irán, Iraq, Kazajistán, Kirguistán, Tayikistán, Turkmenistán y Uzbekistán.