Obama crea el primer monumento nacional marino en el Atlántico

El presidente Obama estableció el 15 de septiembre el primer monumento nacional marino en el océano Atlántico, un acto diseñado para proteger permanentemente casi 13.000 kilómetros cuadrados de cañones y montañas submarinos en la costa de Nueva Inglaterra.

La Casa Blanca informó que la designación llevará a la prohibición de pesca comercial, minería y perforaciones, aunque existe una dispensa de siete años para las industrias de la langosta y el cangrejo. Igualmente, se permitirá la pesca recreativa en la zona del monumento.

«Ciertamente los océanos pueden sanar si tomamos las medidas necesarias», dijo Obama en la inauguración de la conferencia “Nuestro Océano” en el Departamento de Estado de Estados Unidos en la ciudad de Washington.

El monumento es el hábitat de especies protegidas de ballena tales como el cachalote, el rorcual común y el rorcual norteño así como las tortugas loras. Expediciones han encontrado especies de coral que no se ven en ningún otro lugar de la Tierra. La designación del Monumento Nacional Marino de los Cañones del Noreste y Seamounts marca la vigesimoséptima vez que Obama ha actuado para crear o ampliar un monumento nacional. En agosto, el presidente creó la zona marina protegida más grande del mundo en la costa de Hawái. Este monumento, llamado Monumento Nacional Marino Papahanaumokuakea abarva alrededor de 1.510.000 kilómetros cuadrados, más del tamaño de Texas duplicado.

Obama destacó la resistencia de la naturaleza en una visita al monumento de Hawái, donde vio la orilla llena de aves, tortugas y focas. «Estaba ahí mismo, evidencia del increíble poder de la naturaleza para reconstruirse a sí misma si no continuamos intentando destruirla constantemente», dijo a los asistentes a la conferencia.

Los dos días de eventos agrupan a líderes de todo el mundo para movilizar esfuerzos para proteger la salud de los océanos del mundo.

Más de 20 países asistentes a la conferencia “Nuestro Océano” anunciarán la creación de sus propias áreas marinas protegidas.

Los partidarios dicen que aislar grandes zonas oceánicas de las presiones humanas puede apoyar a especies importantes y reducir el efecto del cambio climático.

Los grupos ambientalistas aplaudieron la designación, y manifestaron que es tan importante ser buenos administradores del océano como es serlo de tierra y aire.

«Igual que tierras silvestres en todo el mundo están siendo víctimas del desarrollo humano y del cambio climático, los océanos sufren más presión en la actualidad que nunca antes», dijo Jamie Williams, presidente de la Sociedad de Vida Silvestre (Wilderness Society).

Puedes seguir los resultados de la conferencia “Nuestro Océano” con las etiquetas #OurOcean y @StateDeptOES (en inglés).