Obama le ha rendido homenaje, y ella tiene una receta para el éxito de todos

Jimena Flórez saluda al presidente Obama (La Casa Blanca/Pete Souza)
Jimena Flórez fue destacada por el presidente Obama debido a su enfoque empresarial incluyente. (La Casa Blanca/Pete Souza)

El presidente Obama tiene una pregunta para el grupo de emprendedores que ha recibido: “¿Dónde está Jimena?”

Jimena Flórez está en movimiento. Su empresa, “Crispy Fruits” (en inglés) ayuda a agricultores locales, apoya la agricultura orgánica y ofrece deliciosos bocados al mercado.

Un nuevo modelo de negocios

Jimena Flórez sostiene un folleto (Foto cedida por Jimena Flórez)
Jimena Flórez (Foto cedida)

Cuando estaba desarrollando su modelo empresarial, Flórez se reunió con agricultores en situación de desventaja en la aldea de Tumaco, al sur de Colombia. Muchas personas carecen de acceso a electricidad o agua limpia, y la región esta justo librándose de las amenazas de las guerrillas locales. Sin embargo los agricultores, en su mayoría colombianos de ascendencia africana, cultivan uno de los mejores frutos de cacao del mundo, el ingrediente clave del chocolate.

Flórez deseaba que estuvieran entre sus suministradores. “Esta es la responsabilidad que tenemos como dueños de un negocio: echar una mano y ayudar a otros a lograr la sostenibilidad, ser independientes y fuertes”.

Por ello creó productos que se hacen con cacao y colocó a los agricultores de Tumaco en un lugar más alto en la “cadena de valor”. En lugar de comprar el cacao crudo, obtiene un polvo de cacao de mayor valor de estos agricultores a un precio justo. ¿Su promesa? “Si crezco, y cuando crezco, ellos crecen conmigo, crecemos juntos”.

Trasladando su idea al mundo

En gran parte del mundo las mujeres empresarias se enfrentan a más obstáculos. Puede que les resulte más difícil asegurarse el acceso al mercado, a la financiación y la capacitación. Sin embargo, los asociados que ha encontrado Flórez están comprometidos a ayudar a las mujeres como ella a superar las barreras.

Por medio de programas apoyados por el Departamento de Estado de Estados Unidos, inclusive WEAmericas y WeConnect International (en inglés), conoció a otras empresarias, encontró oportunidades de recibir asesoría, obtuvo una certificación para su negocio y ha conectado con compradores internacionales.

Y ha conocido al presidente Obama.

En el otoño de 2015, como parte de “La Idea” (en inglés), una serie de incubadoras de negocios para emprendedores de América Latina, Flórez llevó el cacao de Tumaco al Centro para la Innovación Alimentaria de Rutgers (Rutgers Food Innovation Center, en inglés) en Nueva Jersey para perfeccionar una línea de pasteles de chocolate completamente naturales y sanos. Espera venderlos pronto en Estados Unidos.

Flórez considera que su relación con la comunidad agraria de Tumaco trata de más que hacer crecer su empresa: Trata de oportunidades para el crecimiento. “‘Gracias a lo que estás haciendo, nos ofreces esperanza'”, le dijo un agricultor. “Eso es todo lo que necesitaba escuchar”, comentó Flórez.

Las tres claves de Jimena:

¿Estás interesado en empezar tu propio negocio? Jimena dice que estas tres cosas son esenciales:

  • Pasión: ¿Es esto realmente lo que quieres hacer? Ama tu empresa como te amas a ti mismo.
  • Enfoque: Los emprendedores tienen muchas ideas, pero un plan de acción te mantiene en curso.
  • Compromiso: Con disciplina, puedes crear tus propios hábitos empresariales sanos.

Flórez dice que ser empresario es un proceso: “Cuando se trabaja en algo sobre lo que uno se siente verdaderamente apasionado y se tiene disciplina las cosas ocurren, se producirán momentos mágicos”.

Como cuando el presidente Obama la destacó. “Queremos potenciar a la gente de manera que se empoderen las sociedades y en ultima instancia se empodere al mundo. Mujeres como Jimena Flórez de Colombia”, dijo Obama.