Personal militar caminando en la cubierta de un barco (© Agus Soeparto/Presidencia de Indonesia/AP Images)
El presidente de Indonesia, Joko Widodo, inspecciona las tropas en una nave de la Armada de Indonesia, el 8 de enero. El mandatario visitó las islas Natuna luego que Pekín reivindicara esas aguas como su zona tradicional de pesca (© Agus Soeparto/Presidencia de Indonesia/AP Images)

Los países del sudeste asiático están respondiendo a las agresiones del gobierno chino en el mar de la China Meridional.

Un reciente ejemplo de esta agresión ocurrió a principios de abril cuando la República Popular China (RPCh) hundió una nave pesquera vietnamita en las cercanías de las islas Paracel.

“Este incidente es el más reciente en una larga serie de acciones de la RPCh para hacer valer reclamaciones marítimas ilegales y poner en desventaja a sus vecinos en el sudeste asiático en el mar de la China Meridional”, indica una declaración de 6 de abril del Departamento de Estado.

¿Cuál es el conflicto en el mar de la China Meridional?

Foto aérea de una isla artificial (© Bullit Marquez/AP Images)
China está construyendo y militarizando islas artificiales en el mar de la China Meridional. (© Bullit Marquez/AP Images)

El mar de la China Meridional es objeto de más de una docena de disputas superpuestas e interconectadas respecto a quién está a cargo de las diversas islas, rocas, bancos y arrecifes repartidos a lo ancho de las aguas del mar de la China Meridional.

China ha hecho una reclamación marítima no congruente con el derecho internacional de la mayor parte del mar de la China Meridional.

En 2016, un tribunal internacional de arbitraje emitió una decisión determinando que las reclamaciones marítimas de China en el mar de la China Meridional eran incongruentes con la Convención sobre el Derecho del Mar.

China ha tratado de controlar las aguas del mar de la China Meridional, incluyendo las que reclaman otros países, usando barcos pesqueros que son parte de la milicia marítima china, barcos de su guardia costera y buques navales para acosar a barcos de otros países.

Desde diciembre de 2019, Vietnam, Filipinas e Indonesia han emitido cada uno protestas públicas por las reclamaciones ilegales de China en el mar de la China Meridional.

¿Cómo están respondiendo los países?

Vietnam

A principios de abril un barco de la guardia costera china colisionó y hundió un barco pesquero vietnamita. En respuesta, Vietnam presentó una nota diplomática de protesta ante el gobierno chino y declaró sus propias reclamaciones territoriales.

Las actividades de China “ponen en peligro las vidas, la seguridad y los intereses legítimos de los pescadores vietnamitas”, dijo Lê Thị Thu Hằng, portavoz del Ministerio de Asuntos Exteriores de Vietnam el 4 de abril. “Los actos del barco chino violan la soberanía vietnamita”.

Filipinas

Una situación similar ocurrió con Filipinas en el año 2019 cuando un barco pesquero filipino se hundió luego de que un barco chino colisionara con él.

A la izquierda, una nave dañada. A la derecha, manifestantes en las calles mostrando pancartas y banderas. (© Folleto del Gobierno/Departamento de Agricultura/AP Images) (© Bullit Marquez/AP Images)
Izda.: Restos de un barco pesquero filipino, cuya tripulación dijo que una nave china los embistió en junio de 2019. (© Folleto del Gobierno/Departamento de Agricultura/AP Images) Dcha.: Manifestantes muestran su apoyo a la decisión internacional que concede a Filipinas el derecho exclusivo a pescar en sus aguas. (© Bullit Marquez/AP Images)

“Tales incidentes socavan el potencial de una relación regional auténticamente profunda y de confianza entre la Asociación de Naciones del Sudeste Asiático (ASEAN) y China”, expresó el Departamento de Asuntos Exteriores de Filipinas el 8 de abril.

“Es siempre un buen momento para levantarse en defensa y afirmación de nuestras respectivas soberanías“.

Indonesia

En diciembre de 2019, Indonesia presentó una protesta diplomática contra China en respuesta al ingreso de barcos de la guardia costera y barcos pesqueros de China en aguas reivindicadas por Indonesia.

“Natuna es parte del territorio de Indonesia, no hay cuestiones, no hay duda”, dijo el presidente de Indonesia Joko Widodo (en inglés), en enero, refiriéndose a las islas al borde del mar de la China Meridional, que China reivindica como su zona tradicional pesquera. “No hay concesiones a nuestra soberanía”, dijo Widodo.

Desde el brote de la pandemia de COVID-19 la RPCh también ha:

  • anunciado nuevas “estaciones de investigación” en las bases militares construidas en el arrecife de Fiery Cross y el arrecife Subi.
  • aterrizado aeronaves militares especializadas en el arrecife de Fiery Cross
  • despachado una flotilla de una nave para investigar energía y naves de la guardia costera china, seguidas por barcos de su armada, para intimidar a los reclamantes del sudeste asiático e impedirles el acceso a recursos marítimos.
  • anunciado nuevos distritos en Paracels y Spratlys, bajo el gobierno municipal de la ciudad de Sansha, en la provincia de Hainan.
  • continuado desplazando milicias marítimas en torno a las islas Spratly.

El Departamento de Estado ha pedido al gobierno chino que “frene la explotación de la distracción y vulnerabilidad de otros estados para ampliar sus reivindicaciones ilegales en el mar de la China Meridional”.

Una versión previa de este artículo fue publicada el 5 de mayo.