Si te refieres al pueblo roma o romaní como “gitanos” (en inglés), por favor no lo hagas. Esa palabra hace pensar a la gente en mendigos, adivinas y ladrones en vez de las muchas contribuciones que los romaníes han hecho en la música, la danza, las artes y en muchos otros campos.

Es posible que reflexiones también sobre cuántos miembros de pueblo roma fueron perseguidos y asesinados en el pasado tan sólo por su origen étnico,  y cuántos continúan enfrentando la exclusión y la discriminación.

Se calcula que un millón de personas de ascendencia romaní viven en Estados Unidos. La organización californiana La Voz de los Roma (en inglés) organiza cada año un Festival Herdeljezi para “celebrar la cultura romaní y aprender sobre las dificultades del pueblo roma en su lucha contra la discriminación”.

Herdeljezi es una celebración tradicional de barrio de los romaníes que marca el fin de la temporada de frío y la llegada de las temperaturas más cálidas. Los participantes presentan y comparten música, artesanías, ropa, bailes y comida.

¿Se trata al pueblo romaní en tu país con el mismo respeto y tolerancia que se les da a otros? El 8 de abril, Día Internacional Romaní, es un buen día para reflexionar sobre esa interrogante.