Pensilvania: Historia, tradiciones amish, centros culturales y un paraíso para los amantes de los dulces

Estatua de Benjamín Franklin (© AP Images)
Estatua de Benjamín Franklin en el Instituto Franklin de Filadelfia (© AP Images)

¿Visitarás Estados Unidos? Hay 50 estados que conocer. Pensilvania es un lugar que combina atractivo histórico con cultura moderna.

Pensilvania, a menudo llamada «la cuna de la democracia estadounidense», es el lugar en el cual se firmó la Declaración de la Independencia, se tocó la Campana de la Libertad y en donde el presidente Abraham Lincoln pronunció el Discurso de Gettysburg en 1863. El estado es también hogar de los amish de Pensilvania en el condado de Lancaster, sede del asentamiento amish más antiguo de Estados Unidos.

Pero Pensilvania no solo mira hacia el pasado; el estado también ofrece una amplia variedad de sitios de interés del siglo XXI. Sus mayores ciudades, Filadelfia y Pittsburgh, son centros sofisticados de innovación cultural y comercio. En ellas se pueden visitar museos de primera categoría, realizar compras, disfrutar de una exquisita gastronomía y escoger entre una variada oferta teatral, de danza y musical.

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Mapa de Estados Unidos en el cual se destaca Pensilvania (Depto. de Estado)
(Depto. de Estado)

Retrocede en el tiempo

El Parque Histórico Nacional Valley Forge (en inglés) ofrece representaciones de la Guerra de la Independencia de Estados Unidos, así como también recorridos y otras actividades. Sus 41,8 kilómetros de senderos invitan a caminar o andar en bicicleta.

A unos 160 kilómetros hacia el oeste se encuentra el parque Parque Nacional Militar de Gettysburg (en inglés), en el cual en 1863 tuvo lugar la Batalla de Gettysburg durante la Guerra Civil de Estados Unidos y donde el presidente Lincoln pronunciara uno de sus discursos más memorables. El parque ofrece recorridos por el campo de batalla, representaciones de la guerra y la posibilidad de ver de cerca artefactos de guerra en el museo y centro de visitantes.

Actores de la Guerra de la Independencia sosteniendo rifles (Depto. de Estado)
Las recreaciones de Valley Forge muestran cómo era ser parte del Ejército Continental del General Washington durante la Guerra de Independencia de Estados Unidos. (Depto. de Estado)

La vida sencilla

Los amish del condado de Lancaster a menudo son denominados «Pennsylvania Dutch» (holandeses de Pensilvania). En realidad, esto hace alusión al alemán (Deutsch), dado que los amish son, en su mayoría, descendientes de inmigrantes alemanes que se asentaron en la región en la década de 1700. En la actualidad, los amish aún profesan un estilo de vida sencillo y rechazan el uso de la electricidad, los automóviles y teléfonos. En esta zona no solo encontrarás granjas y molinos de viento que salpican el paisaje, sino también un ritmo de vida más lento y relajado.

Puedes recorrer la zona en una calesa al estilo amish y comprar una colcha hecha a mano en las tiendas de artesanías locales. También puedes disfrutar de la auténtica gastronomía amish en los restaurantes locales.

Una pareja conduciendo un carro tirado por caballo (Shutterstock)
Una pareja amish paseando en carro en el condado de Lancaster, Pensilvania. (Shutterstock)

Emoción urbana

Si vas a visitar Filadelfia, entonces es esencial que visites el Salón de la Independencia (en inglés), donde se debatió y adoptó la Declaración de la Independencia y la Constitución de Estados Unidos. Sin embargo la ciudad ofrece más que historia. El Museo de Arte de Filadelfia (en inglés) es uno de los mayores museos de arte del país y alberga una amplia colección europea y estadounidense de pinturas, grabados, dibujos y artes decorativas.

A poca distancia se encuentra el Museo Rodin (en inglés), sede de la mayor colección de obras del escultor Rodin fuera de París. Y no olvides degustar los platos que ofrecen los distintos restaurantes étnicos de Filadelfia. La ciudad también ofrece un variado distrito comercial, con grandes centros comerciales y tiendas exclusivas.

En Pittsburgh, los renombrados Museo Carnegie (en inglés) y Museo Andy Warhol (en inglés) ciertamente te impresionarán. Da un paseo por “Market Square”, una plaza de estilo europeo con una diversa mezcla de tiendas, restaurantes y bares. Visita el distrito cultural del centro de Pittsburgh, una zona que cuenta con teatros, galerías de arte y el aclamado “Heinz Hall”, sede de la Orquesta Sinfónica de Pittsburgh (en inglés).

Museo y obras hidráulicas junto al río (Shutterstock)
Foto nocturna del Museo de Arte de Filadelfia. De fondo, la obra hidráulica Fairmount Water Works (Shutterstock)

Prueba esto

Los emparedados de carne y queso (cheesesteaks) provienen de Filadelfia, apodada «Philly«, en inglés, la ciudad más grande de Pensilvania. Estos emparedados se hacen con finas tiras de carne vacuna o pollo dorado cubierto con cebolla y pimientos fritos y queso fundido. Es un plato local favorito que también se ha vuelto popular en otras ciudades de Estados Unidos. De todos modos, los lugareños te dirán que los mejores emparedados aún se hacen en Filadelfia.

Un “Philly cheesesteak” con pimientos y cebolla (Thinkstock)
El emparedado “Philly cheesesteak” tradicionalmente se prepara con finas tiras de carne, pimientos, cebolla y queso. (Thinkstock)

La ciudad más dulce de Estados Unidos

¿Tienes debilidad por el chocolate? Entonces no dejes de visitar Hershey, Pensilvania (en inglés), la sede de la fábrica de chocolates famosa a nivel mundial Hershey Chocolate Company. Hershey, una ciudad construida a partir del chocolate, es también donde se ubica el parque de diversiones “Hershey Park”, que cuenta con 70 juegos y atracciones. Justo al lado se encuentra el Mundo del Chocolate Hershey, donde puedes crear tu propia barra de chocolate, explorar el recinto a bordo de un trolebús a la antigua y disfrutar de una degustación guiada de chocolate.

Dos niños abrazando a un personaje del parque Hershey (Foto cedida por Hershey Park/Facebook)
“Hershey Park”, el parque de diversiones con temática de chocolate, recibe más de 300.000 visitantes al año. (Foto cedida por Hershey Park/Facebook)

Como se ve en Instagram

El Zoológico y acuario PPG de Pittsburgh (en inglés) es el lugar con más presencia en Instagram de Pensilvania. Este zoológico y acuario alberga miles de animales que representan más de 400 especies, incluidas 22 especies amenazadas o en peligro de extinción. Sus expertos trabajan junto con organizaciones internacionales para proteger a los animales y revitalizar especies en todo el mundo.