La humanidad acaba de observar su primera vista de cerca de Plutón.

Viajando a una velocidad mayor que ninguna otra nave espacial, ha tomado casi una década para que la nave “New Horizons” de la NASA haya llegado allí.

La nave “New Horizons” lleva las cenizas de Clyde Tombaugh, el astrónomo que descubrió Plutón en 1930. Un CD-ROM a bordo incluye los nombres de más de 400.000 personas que aceptaron la oferta de la NASA previa al lanzamiento “Envía tu nombre a Plutón”.

La sala de control celebra cuando “New Horizons” alcanza Plutón (JHUAPL/NASA)

New Horizons” está enviando a la Tierra algunos datos importantes sobre Plutón. Los científicos ya han aprendido bastante:

  • Plutón tiene menos de 2.400 kilómetros de diámetro. Esto lo convierte en el objeto más grande en nuestro sistema solar más allá de la órbita de Neptuno. (Las medidas anteriores eran nada más cálculos).
  • La luna de Plutón, Charón, es la luna más grande en el sistema solar en relación con su planeta.
  • Las fotografías muestran características antes no vistas, entre estas una amplia llanura en forma de corazón.
Plutón recibe a “New Horizons” con el corazón abierto (JHUAPL/NASA)

Cuando “New Horizons” entre en el Cinturón de Kuiper, una región del sistema solar más allá de los planetas, encontrará objetos helados, algunos tan grandes como un planeta enano. Se piensa que estos misteriosos objetos conservan evidencias de la formación del Sistema Solar en sus inicios.

Durante muchos años los científicos consideraban a Plutón el noveno planeta de nuestro sistema solar, pero en 2006, redujeron su condición a la de “planeta enano”, uno de los muchos cuerpos celestes en el Cinturón de Kuiper.

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