Por medio de un programa de hermandad de parques conocido en inglés como “Sister Parks”, los parques nacionales de Estados Unidos comparten una misión de conservación medioambiental con parques similares de todo el mundo.

Los países participantes suscriben un acuerdo por cinco años (en inglés), supervisado por la Oficina de Asuntos Internacionales del Departamento de Estado de Estados Unidos, que permite a los guardabosques de los países hermanados compartir consejos de conservación y prácticas óptimas para el cuidado de importantes parques, lugares y monumentos.

Más de tres docenas de asociaciones de parques hermanos vinculan parques de Estados Unidos con otros de otros 32 países.

He aquí cinco de estas asociaciones de parques hermanos, unidas por el objetivo común de proteger la Tierra y los sitios culturales importantes.


 

Castillo en un lago con un cisne; cabra montesa en un acantilado con montañas al fondo (© Gareth McCormack, © Viktor Posnov/Alamy)
Izda.: Castillo de Ross, Parque Nacional de Killarney (Irlanda). Dcha.: Cabra de las Montañas Rocosas, montaña Bearhat en el Parque Nacional de los Glaciares (Montana) (© Gareth McCormack, © Viktor Posnov/Alamy)

El 21 de marzo, los gobiernos de Estados Unidos e Irlanda firmaron un acuerdo conjunto por el que se establecen como parques hermanos el Parque Nacional de los Glaciares, en Montana, y el Parque Nacional de Killarney, en el condado de Kerry. La leyenda irlandesa dice que el constructor del castillo de Ross, O’Donoghue Mór, yace bajo el lago y se despierta cada siete años para montar un caballo blanco alrededor de él. Aunque no existen tales leyendas para el Parque Nacional de los Glaciares, este abarca más de 404.000 hectáreas y 130 lagos glaciares.


 

Bandera de Estados Unidos ondeando sobre el agua con un edificio blanco bajo en la distancia; edificio blanco curvado detrás de muro con nombres de varias personas en primer plano (© Carolyn Kaster/AP Images, © Emma Frater/Alamy)
Izda.: Monumento al valor en el Pacífico en la Segunda Guerra Mundial, Pearl Harbor (Hawái). Dcha.: Muro de bienvenida en el Museo Marítimo Nacional Australiano en la bahía Darling (Sidney) (© Carolyn Kaster/AP Images, © Emma Frater/Alamy)

El monumento conmemorativo al “USS Arizona”, que forma parte del Monumento Nacional al Valor en el Pacífico de la Segunda Guerra Mundial, en Oahu (Hawái), y el Museo Marítimo Nacional de Australia, en Sídney, rinden homenaje a los esfuerzos navales de sus países. El gobierno estadounidense también auspicia una galería dentro del museo australiano.


 

Caimanes en agua pantanosa; jaguar en la jungla (© Dennis MacDonald, © Andrey Gudkov/Alamy)
Izda.: caimanes, Parque Nacional Everglades (Florida). Dcha.: jaguar, Parque Nacional Pantanal (Brasil) (© Dennis MacDonald, © Andrey Gudkov/Alamy)

El Parque Nacional Everglades, en Florida, y el Parque Nacional del Pantanal, en Brasil, son zonas de conservación de humedales. Este último se encuentra en la región brasileña del Pantanal, uno de los mayores ecosistemas de humedales de agua dulce del mundo, mientras que el Parque Nacional de los Everglades protege el 20 % de los humedales tropicales originales de Florida y es el mayor paisaje tropical de Estados Unidos.


 

Pasarela de madera en el interior de una caverna; hombre en una pequeña embarcación de pesca de noche con las montañas de fondo (© Daniel Borzynski, © Bill Coster/Alamy)
Izda.: Parque Nacional de la Cueva del Mamut (Kentucky). Dcha.: cazador de cormoranes, Patrimonio Mundial del Karst del Sur de China (China) (© Daniel Borzynski, © Bill Coster/Alamy)

El Parque Nacional de la Cueva del Mamut, en Kentucky, colabora con el Sitio del Patrimonio Mundial del Karst de China meridional, en la provincia de Guangxi. El sitio del Patrimonio Mundial del Karst de China meridional se extiende 97.125 hectáreas y contiene importantes formas terrestres kársticas, sistemas de drenaje subterráneo formados por la disolución gradual de las rocas. Asimismo, la Cueva del Mamut es el sistema de cuevas más largo que se conoce y alberga una rica diversidad de vida vegetal y animal.


 

Árboles y arbustos con vistas a un lago y a las montañas; mesa de desayuno y sillas fuera de una pequeña vivienda con vistas al bosque y al lago (© Spring Images, © Andreas von Einsiedel/Alamy)
Izda.: Lago Roosevelt, estado de Washington. Dcha.: Hacienda con vistas a Spioenkop, KwaZulu Natal (Sudáfrica) (© Spring Images, © Andreas von Einsiedel/Alamy)

El Área recreativa nacional del lago Roosevelt, en el estado de Washington, es “hermana” de la Reserva Natural de Spioenkop, una zona protegida en KwaZulu-Natal (Sudáfrica). La reserva de Spioenkop tiene 4.400 hectáreas de diversos ecosistemas, mientras que el lago Roosevelt está conectado a la presa de Grand Coulee, una histórica central hidroeléctrica.