Prometen mil millones de dólares para proteger a niños contra enfermedades

Una mujer con una bata blanca pone una vacuna a Thomas Frieden (© AP Images)
El dr. Thomas Frieden (dcha.), director de los Centros de Estados Unidos para el Control y la Prevención de las Enfermedades, recibe la vacuna de la influenza. (© AP Images)

Por lo menos 5 millones de vidas se salvarán para el año 2020 gracias a la vacunación hecha posible por la generosidad de los donantes mundiales. Sumándose al esfuerzo, la Agencia de Estados Unidos para el Desarrollo Internacional (USAID) anunció un compromiso de mil millones de dólares para Gavi, una organización internacional que aúna a grupos públicos y privados para ayudar a vacunar a los niños en los países más pobres del mundo.

Los resultados de la vacunación pueden ser profundos. Cuando Tanzania introdujo la vacuna contra el rotavirus en el Hospital Nacional de Muhimbili, por ejemplo, las salas del hospital antes lleno de niños con diarrea se despejaron y ahora a veces están completamente vacías.

La contribución de Estados Unidos se extenderá durante 4 años y requiere aprobación del Congreso. Ayudará a Gavi a inmunizar a 300 millones adicionales de niños contra una variedad de enfermedades mortales y a salvar las vidas de al menos 5 millones para el año 2020, según la organización. Proporcionar vacunas nuevas e infrautilizadas a los países más pobres del mundo es la clave para poner fin a las muertes infantiles evitables para 2035, un objetivo fijado por muchos gobiernos y socios de la sociedad civil en 2012.

«Gavi representa un esfuerzo innovador que ha unificado una comunidad de socios global, desde clínicas rurales hasta corporaciones multinacionales, en la lucha para poner fin a la tragedia de las muertes infantiles que se pueden evitar».
-Administrador de USAID Rajiv Shah

«Al hacerlo, estamos fortaleciendo nuestra propia seguridad nacional, prosperidad económica y liderazgo moral», añadió Shah. Solamente durante los dos últimos años «intervenciones de salud simples, de bajo costo y alto impacto como las vacunas» han salvado a medio millón de niños menores de 5 años en 24 países prioritarios, según agregó USAID.

Desde el año 2000, Gavi ha ayudado a inmunizar a casi 500 millones de niños, ha salvado 7 millones de vidas, ha reducido los costos de vacunas que salvan vidas y ha ayudado a los países más pobres a ampliar sus programas de vacunación.

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