Proteger la libertad religiosa, una prioridad de Estados Unidos

La promoción de la libertad religiosa en todo el mundo es una alta prioridad para Estados Unidos y un desafío. En muchos países las personas son perseguidas y encarceladas por sus creencias religiosas.

Eso es lo que hace que el informe anual del Departamento de Estado sobre libertad religiosa internacional, que vigila el estado de la libertad religiosa, sea significativo.

“Dadas nuestras propias grandes libertades, es una responsabilidad inconfundiblemente estadounidense defender la fe en la plaza pública de cada nación”, dijo (en inglés) el secretario de Estado de Estados Unidos, Mike Pompeo, el 21 de junio al dar a conocer el informe de 2018.

Las buenas noticias

El papa Francisco, Mohammed bin Zayed Al Nahyan, Mohammed bin Rashid Al Maktoum (© Kamran Jebreili/AP Images)
Los Emiratos Árabes Unidos recibieron al papa Francisco a principios de 2019, la primera visita de un Papa a la Península arábiga. (© Kamran Jebreili/AP Images)

El Informe sobre Libertad Religiosa Internacional hace un seguimiento de los abusos en todo el mundo, pero también cita acontecimientos positivos, tales como los siguientes de 2018:

  • Uzbekistán aprobó una “hoja de ruta” para la libertad religiosa que flexibiliza las restricciones y libera a los presos religiosos.
  • El Tribunal Supremo de Pakistán absolvió de los cargos de blasfemia a Asia Bibi, una cristiana que pasó ocho años bajo sentencia de muerte.
  • Turquía, a instancias del presidente Trump, liberó al pastor Andrew Brunson, que había sido encarcelado por su fe.

“Consideramos positivos todos estos atisbos de progreso, pero pretendemos mucho más”, dijo Pompeo.

Una escalofriante serie de abusos

China es un país donde quienes practican su religión, en general, no están a salvo. “La fuerte persecución que ejerce el gobierno sobre numerosos grupos religiosos —entre los cuales se encuentran los practicantes de Falun Gong, los cristianos y los budistas tibetanos— es la norma imperante”, dijo Pompeo.

China sigue reteniendo hasta un millón de musulmanes uigures, kazajos, kirguís y otros musulmanes en Sinkiang contra su voluntad en campamentos. En estos campamentos, las personas se ven obligadas a renunciar a sus identidades étnicas, creencias religiosas y prácticas culturales.

El secretario señaló que hay una sección especial respecto a los abusos en Sinkiang en el informe de este año.

Mujer vistiendo un velo y un abrigo de color negro (© Lefteris Pitarakis/AP Images)
Los uigures en Estambul protestan contra los abusos del gobierno chino contra los musulmanes uigures en su tierra, la provincia china de Sinkiang. (© Lefteris Pitarakis/AP Images)

En Irán, cientos de sufis gonabadi fueron arrestados en 2018. Cristianos, judíos, musulmanes sunitas, bahaíes, zoroastrianos y miembros de otros grupos religiosos minoritarios también son víctimas de abusos en el país.

Los musulmanes rohinya siguen enfrentándose a la violencia a manos de los militares birmanos.

En Afganistán, los no musulmanes y los musulmanes suníes, que no están de acuerdo con las interpretaciones extremistas del islam, son asesinados por talibanes y grupos islámicos relacionados con el Estado.

“Como en años anteriores, nuestro informe expone una multiplicidad estremecedora de abusos perpetrados por regímenes opresivos, grupos de extremismo violento y ciudadanos individuales”, señaló Pompeo.

El Departamento de Estado publica el informe cada año conforme a la Ley de libertad religiosa internacional de 1998.

Reunión ministerial de 2019 para promover la libertad religiosa

La presentación del informe también ofrece información para la segunda reunión ministerial anual para promover la libertad religiosa que se celebrará a mediados de julio. Pompeo calificó la primera reunión como una “verdadera demostración de unidad: personas de todos los credos asumiendo la defensa del más básico de todos los derechos humanos”.

El embajador en misión especial para Asuntos de Libertad Religiosa Sam Brownback dijo: “Creemos que no hay un momento más importante para que Estados Unidos promueva la libertad religiosa que ahora”.

Una versión previa de este artículo fue publicada el 24 de junio de 2019