El Día de la Tierra se celebra cada año el 22 de abril. La Red del Día de la Tierra (Earth Day Network), una coalición informal de 22.000 grupos en 192 países, coordina actividades para concientizar acerca de asuntos medioambientales locales, así como sobre el cambio climático en el mundo.

Personas reunidas alrededor de un monumento (© AP Images)
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▲ El senador estadounidense Gaylord Nelson tuvo la idea de una “reunión educativa nacional sobre el medioambiente” para fomentar una emergente toma de conciencia pública sobre la contaminación del aire y el agua. El 22 de abril de 1970, unos 20 millones de estadounidenses, incluidos estos neoyorquinos en la foto, realizaron una manifestación a favor de la protección medioambiental. Poco después, se creó la Agencia de Protección Ambiental (EPA) de Estados Unidos, se sancionaron importantes leyes medioambientales y nació el movimiento medioambiental.

Monjes budistas sentados en escalera (© AP Images)
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▲ En 1990, con el apoyo de activistas internacionales, Denis Hayes, coordinador nacional del Día de la Tierra, expandió el evento a nivel mundial. Para mediados de la década de 1990, el Día de la Tierra había sido adoptado mundialmente como una forma para que las comunidades, organizaciones no gubernamentales y escuelas expresaran sus inquietudes sobre el medioambiente y educaran a otros. Los participantes realizan actividades que van desde lo práctico, como proyectos de plantación de árboles y de limpieza, a lo celebratorio, incluyendo conciertos y ferias, o hasta espiritual, como esta meditación masiva en 1999 de monjes budistas en Tailandia.

Trabajador entre contenedores llenos de latas (© AP Images)
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▲ El Día de la Tierra en 1990 también ayudó a abrir camino para la primera Cumbre de la Tierra de las Naciones Unidas en Rio de Janeiro en 1992. Este desarrollo y otros posteriores han llevado a la atención pública nuestro uso derrochador de recursos naturales y han fomentado iniciativas de reciclaje en todo el mundo. Hoy, casi la mitad de todos los desechos en Estados Unidos, incluyendo las latas de aluminio, son reciclados o recuperados, en comparación con el 7 por ciento en 1960. Muchos otros países también han logrado un progreso significativo en el reciclaje y otras actividades que protegen el medioambiente.

Niñas plantando árboles en un bosque (© AP Images)
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▲ En Costa Rica, estas escolares plantaron jóvenes árboles como parte del Día de la Tierra en 1998. Cuatro años después, los participantes en la Red del Día de la Tierra prometieron plantar 10 millones de árboles en cinco años para ayudar a las comunidades pobres a sostener sus economías locales. Hasta la fecha, se han plantado más de 1,5 millones de árboles en 18 países.

Vista aérea de una gran figura en forma de águila creada en un terreno plano (Foto cedida por 350.org/flickr)
(Foto cedida por 350.org/flickr)

▲ Ya iniciado el siglo XXI, cuando el cambio climático surgió como un peligro para el medioambiente, las celebraciones del Día de la Tierra se centraron cada vez más en acciones para combatir el calentamiento global. Los artistas se sumaron a ellas. En 2010, en Los Ángeles, el artista Spectral Q y miembros de la comunidad crearon el “Águila solar” que volaba hacia soluciones climáticas. El arte combinaba placas solares de película fotovoltaica y personas en posiciones asignadas.

Paneles solares y puesta de sol (© AP Images)
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▲ Dado que más de la mitad de la población del mundo vive en ciudades, hacer retroceder el cambio climático requiere que las zonas urbanas se vuelvan más sustentables. Una visión de las ciudades que dependen de edificios de bajo consumo energético, energía renovable y transporte público ecológico guía la campaña de la Red del Día de la Tierra por las ciudades verdes. Con esta instalación solar de 5 megavatios, creada en 2012 en Yuma (Arizona), esta ciudad va en camino a convertirse en una ciudad verde.

Hombre y niña trabajando en un jardín (© AP Images)
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▲ Las acciones medioambientales no comienzan y terminan el Día de la Tierra. Individuos, grupos, empresas y gobiernos hacen compromisos específicos de adoptar prácticas ecológicas, como lavar la ropa en agua fría, ir en bicicleta al trabajo o plantar un jardín; y trabajan para cumplirlos. Un padre y su hija que comenzaron un jardín urbano en Hong Kong fueron unos de los más de mil millones de personas que realizaron promesas previo al Día de la Tierra de 2012.

Hombre indicando a estudiantes con las manos alzadas (© AP Images)
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▲ Las actividades educativas tienen beneficios que duran mucho después del Día de la Tierra. En Springfield, Oregón, el conserje de la Escuela Primaria Guy Lee, Bradley Barnhart, enseña a los estudiantes formas de llevar vidas más sostenibles. Más conscientes de los peligros medioambientales que cualquier generación anterior, estos y otros estudiantes probablemente apoyarán iniciativas medioambientales en el futuro.

Variedad de peces en un arrecife de coral (© AP Images)
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▲ El cambio climático y la contaminación ponen en peligro los océanos en todo el mundo. En Estados Unidos hay más de 1.600 áreas marinas protegidas designadas para conservar los hábitats marinos. En esta imagen se ven peces en un arrecife de coral en el monumento nacional marino Papahānaumokuākea en Hawái. Aprende más con nuestro póster gratuito y ¡apoya el establecimiento de áreas marinas protegidas!

Personas marchando con pancartas con mensajes sobre el clima (© AP Images)
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▲ Cuarenta y cinco años después del primer Día de la Tierra, la conciencia medioambiental ha llegado a los lugares más remotos del mundo. Hoy, más de 1.000 millones de personas en 192 países participan en el evento. Consideran el calentamiento mundial y la degradación medioambiental como motivos importantes de preocupación. Sin embargo, de no haber un acuerdo global sobre el cambio climático, nuestro planeta permanece en riesgo. Por eso, en el Día de la Tierra 2015, contribuye (en inglés) a la lucha contra el calentamiento global y exhorta a tu gobierno para que trabaje por lograr un acuerdo sobre el cambio climático.