Un roedor ayuda a los estadounidenses a pronosticar el clima

Hombre sujetando una marmota (© AP Images)
John Griffiths, cuidador del “Club de la Marmota”, sujeta al pronosticador del clima Punxsutawney Phil (© AP Images)

Cada año, al comienzo de febrero, los estadounidenses se fijan en una marmota especial, conocido como Punxsutawney Phil, para saber si la primavera se adelantará.

Cada 2 de febrero se realiza un festival conocido en Estados Unidos como el Día de la Marmota (Groundhog Day). Ese día sacan a Phil de su madriguera en Punxsutawney (Pennsylvania), frente a miles de espectadores en el festival, que vienen de todo el mundo, para pronosticar el clima para el resto del invierno.

De acuerdo con la leyenda, si la marmota emerge de su hibernación y se fija en su sombra, entonces Estados Unidos tendrá que pasar otras seis semanas de clima invernal. Si Phil no se fija en su sombra, entonces el país puede esperar que la primavera llegue pronto.

Personas paradas en la nieve con una marmota y un cartel que indica ‘seis semanas más de invierno’ (© AP Images)
Una foto de 1961 muestra al presidente del Club de Marmotas de Punxsutawney mostrando lo que ocurrirá luego que Punxsutawney Phil se fijara en su sombra. (© AP Images)

Las marmotas han estado pronosticando el clima desde Gobbler’s Knob, cerca del pequeño pueblo de Punxsutawney, desde 1887. El acontecimiento se hizo aún más popular gracias a la comedia de 1993, en una película titulada “Groundhog Day”. En los años siguientes luego de la exhibición de la película, multitudes de hasta 30 000 personas llegaron hasta Punxsutawney para ver a Phil salir de su madriguera.

Desde 1988 los científicos de la Administración Nacional de Asuntos Oceánicos y Atmosféricos han estado siguiendo las temperaturas reales de febrero y marzo para compararlas con los pronósticos de Phil. Este cuadro muestra (en inglés) que a pesar de su popularidad, la marmota no tiene ninguna habilidad para hacer pronósticos.