El Servicio de Parques Nacionales recibió un regalo la víspera de su centenario: un gran terreno formado por tierras prístinas en los Bosques del Norte en Maine.

Las 35.000 hectáreas fueron una donación de la familia de Roxanne Quimby, cofundadora de la compañía de cosméticos “Burt’s Bees”. El regalo cumple con su objetivo de otorgar las tierras durante el centenario del Servicio de Parques Nacionales.

El presidente Obama designó la zona (en inglés) con el nombre de Monumento Nacional Bosques y Aguas Katahdin el 24 de agosto. Las tierras serán gestionadas por el Servicio de Parques. Además de las tierras, la fundación de la familia incluyó 20 millones de dólares para iniciar las operaciones del parque.

El monumento ofrecerá al público una gama de actividades tales como senderismo, esquí, paseos en motos de nieve por escarpadas montañas. Los visitantes que vayan a dar paseos en canoa en los ríos podrán ver una variedad de animales en estado salvaje como águilas calvas, renos, salmones y el lince del Canadá.

«Que estas tierras reciban el mismo reconocimiento que Yellowstone, los Everglades (los humedales de Florida) y el Gran Cañón es un testamento muy fuerte de lo extraordinario que es este paisaje», dijo Lucas St. Clair, el hijo de Quimby, en una entrevista (en inglés).

Río rocoso rodeado por bosques (© AP Images)
Montañas y ríos rápidos forman un nuevo monumento nacional en los bosques del norte (North Woods) del estado de Maine. (© AP Images)

Su designación como monumento nacional marca el primer paso al recibimiento de un nuevo parque nacional, lo cual exige un acta del Congreso. El famoso parque nacional Acadia de Maine empezó de la misma manera, cuando ciudadanos particulares donaron tierras que se convirtieron en monumento nacional en 1916. Acadia, que es más pequeño que Katahdin, recibe casi 3 millones de visitantes al año.

El Servicio de Parques Nacionales ha sido calificado de ser la mejor idea que Estados Unidos haya tenido nunca, tanto por la preservación de la belleza natural como por el acceso de todos- El Servicio de Parques Nacionales gestiona los 59 parques nacionales y los 84 monumentos nacionales del país.

Este servicio, que comienza su segundo siglo de existencia, ha contribuido a inspirar a generaciones de estadounidenses y a visitantes de todo el mundo.

Este artículo está basado en informes de Prensa Asociada.

Cartel que dice "Encuentra tu parque" (Servicio de Parques Nacionales)
(Servicio de Parques Nacionales)