Una idea buena en la Feria de Ciencias de la Casa Blanca: Vacunas + bicicletas [vídeo]

Anurudh Ganesan maneja una bicicleta y está dedicado una misión. Con cada vuelta de los pedales, los engranajes giran y una nevera de la que la bicicleta tira se enfría aún más.

Es una idea que puede salvar innumerables vidas, e hizo que Anurudh, de 16 años de edad, recibiera una invitación a la Feria de Ciencias 2016 de la Casa Blanca. El proyecto también lo convirtió en un ganador de la Feria de Ciencias 2015 de Google.

El presidente Obama describió el proyecto de Anurudh como “un refrigerador sobre ruedas que transporta vacunas a lugares remotos”.

Durante la feria de ciencias de la Casa Blanca celebrada el 13 de abril, el presidente dijo que la bicicleta VAXXWAGON de Anurudh es “el tipo de innovación y compasión que estamos viendo en tantos de estos jóvenes”.

¿Cuál es la novedad?

La nevera que funciona con la electricidad que genera la bicicleta crea un ambiente perfecto para las vacunas, que en gran parte se guardan en temperaturas bajas, apenas por encima del grado de congelación. Las vacunas se arruinan si el ambiente es demasiado frío o demasiado caliente.

Ese es un problema grave. Según la Organización Mundial de la Salud cada año muere un millón y medio de niños debido a que no tienen acceso a vacunas seguras y eficaces. Anurudh espera poder cambiar eso con su bicicleta electrificada VAXXWAGON.

Para él esta es una cuestión personal.

Siendo niño vivía en el sur de la India. Sus abuelos lo llevaron 16 kilómetros hasta una remota clínica. «Por desgracia cuando llegamos allí las vacunas no servían por falta de refrigeración», relata. «Me quedé estupefacto al ver que ello seguía siendo un problema en la actualidad».

La novedad

Anurudh decidió buscar mejores salidas. ¿Su gran novedad? Un proceso de refrigeración puramente mecánico que funciona con poca electricidad, generado con una manivela o una bicicleta. «Esto cambia las reglas del juego, absolutamente», dice Anurudh. «Actualmente la ultima etapa del transporte de la vacuna se hace usando hielo y electricidad, ambos preciosos recursos en países en desarrollo en todo el mundo».

El VAXXWAGON se basa en la energía puramente mecánica en lugar de hielo o electricidad. (Depto. de Estado)

Luego de un año de investigaciones y búsqueda, de 200 horas de pruebas y unos cuantos fallos en el arranque, el vagón VAXXWAGON estuvo listo para presentarse en escenarios mundiales.

¿Y ahora qué?

Tras asistir a la feria de ciencias de Google y su visita a la Casa Blanca, Anurudh tiene grandes planes. Quiere ser un empresario social, y formar una organización dedicada a resolver problemas de salud a nivel mundial.

Mientras tanto seguirá siendo un típico estudiante estadounidense, jugando al tenis en el equipo de su escuela secundaria y pasando el tiempo con amigos y familiares.

Pero a medida que refina su revolucionaria nevera de vacunas saca tiempo para ayudar. Debido al apoyo de sus padres y maestros Anurudh descubrió la pasión de ayudar a los niños interesados en la ciencia. «Tenemos un montón de problemas complejos en el mundo de hoy, y la ciencia y la tecnología les ayuda a contribuir para resolver esos problemas», dice.

Para saber más:

El VAXXWAGON de Anurudh es la herramienta más reciente para mantener las vacunas frías.